[Гибель WCW] Глава 2: 1996: И началась война (ч.2)

Стало очевидно, что, чтобы противостоять стольким врагам, Хоган, Холл и Нэш должны найти новых союзников. И наступило Hog Wild – ежегодное PPV, проходящее в месте проведения мотоциклетного ралли в Стёрджисе. Матчи проходили среди толпы из тысяч пьяных байкеров, которым даже не надо было платить за вход. Другими словами, выручка от продажи билетов составила 0 долларов. Несмотря на этот факт, компания проведет еще несколько таких шоу в последующие годы, в основном, потому что Эрик Бишофф был большим поклонником мотоциклов. В тот раз комментаторы Дасти Роудс и Тони Шавоне, одетые как пара геев, открыли вечер заявлением, что WCW стало известно о прибавлении в nWo и что группировка объявит о новом участнике еще до конца вечера.

Шоу вышло довольно скучным и неинтересным, запомнился только матч женщин с участием Мадузы Микелли, которая около года назад, появившись на Nitro, выбросила в мусорку пояс чемпионки WWF. В этот вечер Микелли встречалась с японкой Булл Накано. Накано обращала на себя внимание, брутальная женщина весом под сто килограмм с торчащим полуметровым ирокезом. Она выглядела, как самый опасный японский дикобраз. Но она была великолепна на ринге, и у двух девушек получались отличные матчи. У Микелли и Накано было жаркое противостояние в WWF, где Микелли, стараясь поднять статус женского рестлинга (который никогда всерьез не воспринимался в США), уговорила МакМэна привлечь звезд из Японии. Однако МакМэн в итоге решил, что Микелли пойдет на пользу фьюд со 150-килограммовой Рондой Сингх, получившая имя Берта Файе, королева трейлерного парка. Медуза с удовольствием покинула WWF при первой возможности.

Пытаясь разжечь и без того ксенофобские настроения зрителей про-рестлинга, особенно, если это толпа из тысяч (слегка подвыпивших) байкеров, на Hog Wild эти двое боролись за право разбить мотоцикл соперницы. Стоит заметить, менеджером Булл был стереотипный японец, Сонни Оноо, который позже предъявит обвинение WCW в расовой дискриминации. Несмотря на то, что он заявлял, что будет водить мотоцикл, «как камикадзе», во время матча. Короче, несмотря на все усилия Накано и Оноо (который, к сожалению, не попытался исполнить свой суицидальный трюк), Медуза одержала верх и разбила японский мотоцикл кувалдой под ободряющие крики толпы.

Перед мэйн-ивентом Новый Мировой Порядок так и не представил новых участников. По крайней мере, официально. Во время матча Изгоев со Стингом и Люгером, казалось, что Люгер заставит Холла сдаться. Однако рефери Ник Патрик нечаянно (или преднамеренно) задел колено Люгера, и Холл свернул его в удержание. Это приведет к доооолгому сюжету, в котором Патрик станет официальным рефери группировки. Но на тот момент Патрик не был официально хилом, а nWo так и не представила новых членов.


Уединившиеся Эрик Бишофф и Сонни Оноо. Возможно, они обсуждают выдвинутое Оноо обвинение в расовой дискриминации

В мэйн-ивенте сначала казалось, что Гигант контролировал ход матча, пока Хоган не уложил его, ударив поясом чемпиона, что заставило великана пролежать на спине минут пятнадцать. Наверное, золото в тот вечер заменили на свинец. Но если отбросить металлургические нестыковки, эта победа принесла nWo первое чемпионство, а Хоган снова был на вершине пирамиды. Тогда вылез старинный подхалим Хогана, Эд Лесли, человек тысячи ужасных гиммиков. В последний раз фанаты видели его как Человека-Задницу, его персонаж тряс задницей перед камерой к всеобщему недовольству, а его коронным ударом было «высокое колено», ну вы понимаете, как задница (игра слов, «high knee» и «hiney» звучат одинаково и означают «высокий удар коленом» и «задница», соответственно – прим. пер.). Так как Hog Wild проходило в день рождения Хогана, Лесли, стараясь подмазаться к Халкстеру, вынес торт. Хоган поблагодарил Лесли и тут же попросил Изгоев выбить из него дух. Какая неблагодарность. А потом они черным спреем на мировом титуле написали «nWo» под разочарованные крики команды комментаторов.

Примерно в это время Новый Мировой Порядок начал показывать видеоролики на шоу WCW. Эти черно-белые ролики содержали странные трюки с камерой и звуковые эффекты. Казалось, что их снимали полудюжиной камер с неработающим зумом, находящихся в чьих-то трясущихся руках. В конце каждого сегмента была простая белая надпись на черном фоне: «Это объявление оплачено Новым Мировым Порядком». Такого в мире рестлинга еще не видели, это было ново, и фанаты мгновенно обратили на это свое внимание.

Более того, фанаты обращали внимание на все, что делала группировка в то время. Их интервью больше напоминали шут (т.е., всамделишные речи), таких полуправдивых комментариев еще не делал никто. Они вмешивались в матчи, угрожали комментаторам, в общем, они подняли на уши всю организацию. Более того, они исполняли свои обещания. Они заявляли, что будут выигрывать титулы, и они это делали. Они обещали избивать людей, и они это делали. Но, что еще важнее, они добавляли новых зрителей. Когда вторжение nWo стало главным сюжетом в WCW, Nitro резко оторвалось от Raw, иногда шоу превосходило конкурента по рейтингу на целый балл. Nitro уже тогда приблизилось к отметке 4.0, что намного превышало предыдущие достижения шоу.

Так как Новый Мировой Порядок держал фанатов в напряжении, было решено добавить больше членов в группировку. После избиения напарников Гиганта по группировке Подземелье Ада, он выбежал на ринг, очевидно, желая отомстить Хогану и его дружкам. Однако без какого-либо сюжетного обоснования Гигант отвернулся от своих друзей и присоединился к nWo (обоснование все же имелось: четвертым участником должен был стать Дэйви Бой Смит, собиравшийся покинуть WWF, но в последний момент все же подписавший с ней новый пятилетний контракт). Хотя, теоретически, nWo были хилами, фанаты безумно радовались терну Гиганта, так как четверо так называемых «плохих парней» должны были прыгнуть выше головы, чтобы победить восьмерых лидеров WCW.

Во время официального приема Гиганта в группировку Скотт Холл, импровизируя, спросил, действительно ли Гигант Андре был отцом Гиганта, высмеивая жалкую попытку WCW выдать этот факт за действительность годом ранее. Заметно расстроившись от этой ремарки Холла, Гигант смерил его убийственным взглядом и произнес: «Не лезь туда».

Незадолго до терна Гиганта на Nitro показали Теда ДиБиаси, сидящего в зрительном зале. Он вскоре станет устами Нового Мирового Порядка. Этот сюжет имел больше смысла. Ведь персонажем ДиБиаси в WWF был «Человек на миллион долларов», что объясняло, засчет чего группировка смогла привлечь самых высокооплачиваемых рестлеров и выпускать ролики на телешоу WCW. В группировке появился пятый участник.

Шестой участник вызвал шок, ведь от WCW отвернулся ее номер один: Стинг. Но все было не так просто, это стало началом великолепного сюжета, приведшего к одному из самых успешных PPV в истории WCW. Что иронично, первое событие в этом сюжете вызвало такой негатив среди зрителей, что почти 700000 человек переключили каналы.

Сюжет начался 9 сентября 1996 года на Nitro. Уже знакомый всем черный лимузин ждал nWo на парковке, когда за группировкой гнался Лекс Люгер. В сумерках из машины вышел Стинг и при помощи участников группировки избил Люгера. Это казалось нелогичным, ведь именно Стинг громче всех выступал против захватчиков и даже уговорил Флэра и Андерсона присоединиться к нему и Лексу Люгеру, чтобы выступить против nWo в матче War Games на PPV Fall Brawl. Казалось, что команда WCW на грани распада. Ведь если Стинг был по ту сторону баррикад, кто отстоит честь WCW в матче War Games?

Помимо матча War Games, стоит отметить и другие выдающиеся матчи, прошедшие на Fall Brawl 1996. Не только Крис Джерико дебютировал на ППВ WCW в фантастическом матче с Крисом Бенуа, но также Хувентуд Геррера, Чаво Герреро младший, Супер Кало, Рей Мистерио и Даймонд Даллас Пэйдж отметились отличными боями. Это задало тон традиции, которая имела место на ППВ WCW: отличные открывающие матчи и мэйн-ивент, где выступали громкие имена, пусть и не столь хорошие на ринге. А когда Шон Уолтман (в WWF он был известен как 1-2-3 Кид) присоединился к nWo под именем Сиккс (ну понимаете, потому что он был шестым участником, ведь Стинг технически не был членом группировки), у группировки появился талантливый работник, который мог принимать на себя нагрузку в мэйн-ивенте.

Уолтман изначально должен был дебютировать на Hog Wild, когда WWF согласилась освободить его от контракта. Однако его дебют в WCW постоянно откладывался, потому что WWF регулярно «забывала» отправлять ему соответствующие документы. Что странно, его возвращение в WWF через несколько лет также было вызвано тем, что он оказался впутан в политическую игру.

Хотя мэйн-ивенты были не очень хороши с точки зрения мастерства, им было не занимать драмы. Хотя иногда эта драма была никак не обоснована сюжетно. Например, матч War Games все ждали, чтобы узнать ответ на вопрос, кто станет напарником Флэра, Люгера и Арна в матче с nWo. Казалось, ответ на вопрос стал известен прямо перед мэйн-ивентом, когда настоящий Стинг появился перед своей командой и заявил о своей невиновности.

— Все, что я могу сказать – это не я, это был не я, Лекс! – Правда, никак не объяснили, почему Стинг ждал целых шесть дней, чтобы поговорить с друзьями вместо того, чтобы тут же позвонить им и объяснить, что не он избивал Люгера. Люгер, Андерсон и Флэр не поверили ему и, как обычные глупые фэйсы, двинулись к рингу втроем, где их соперниками оказались Холл, Нэш, Хоган и… Стинг.

Ну, конечно, это был не настоящий Стинг. Это был самозванец. Зрители мгновенно это поняли в отличие от команды комментаторов. Несколькими минутами позже на ринг выбежал настоящий Стинг, и только тогда до комментаторов дошло. Однако вся команда WCW, остановившись, ошеломленно следила за действиями Стинга. Уложив всю nWo, Стинг повернулся к Люгеру и закричал: «Этого тебе недостаточно?» Оттолкнув Люгера, Стинг покинул ринг. Ошеломленный уходом настоящего Стинга, Люгер стал жертвой фальшивого, и Новый Мировой Порядок одержал еще одну победу. В завершение вечера Рэнди Сэвидж (еще один хороший парень, считавшийся следующим претендентом на титул Хогана) был уничтожен nWo, что создало впечатление, что у него нет никаких шансов.

Для Стинга развили сюжет, в котором он чувствовал, что его предали и WCW, и Новый Мировой Порядок. Он полностью поменял внешний вид, сменив куртки в стиле Сержанта Пеппера на длинные черные плащи. Также исчезли светлые волосы и привычная открытость. Теперь все видели только молчаливую, почти призрачную фигуру, напоминавшую главного персонажа фильма «Ворон». Он сидел на конструкциях под крышами арен и, молча, смотрел вниз на происходящее. Каждую неделю комментаторы гадали, на чьей он стороне, обращая внимание даже на цвет его макияжа. Он не давал интервью и не выступал на ринге, однако он оставался самым привлекательным рестлером в компании.

При этом не только взлетели рейтинги, но и события приняли совсем иной ход. В течение той осени WWF и WCW стали участниками самой громкой контрактной войны в истории рестлинга – обе компании хотели видеть в своих рядах Брета Харта. В WCW его желали видеть в качестве спасителя компании, который выступил бы против Хогана и его дружков. Но и WWF не хотела его потерять. Обе стороны выступили с неслыханными доселе предложениями: WCW предложила контракт на 2,8 млн. долларов сроком на три года, а WWF предлагала 12 млн. долларов за двадцать лет. В конце концов, Брет подписал более долгосрочный контракт, который, как он считал, станет его последним контрактом с WWF. Как оказалось, он был прав, но совсем не в том смысле.

Это был не единственный крупный контракт в индустрии. Хоган переподписал контракт на три года, утверждая при этом, что WWF предлагала ему 5 млн. в год, если он покинет WCW. В это никто особо не верил, кроме тех, кто подписывал с ним этот неоправданно высокий контракт. В WCW появился Родди Пайпер, чтобы возродить их фьюд с Хоганом середины 80-х. Хотя он едва передвигался после операции на бедре, это был умный ход WCW, ведь аудитория Nitro была старше Raw в среднем, и этот ход мог привлечь еще больше людей, помнивших этих звезд со времен своей молодости.

И аудитория действительно росла. К примеру, 26 августа Raw показывали в другой день из-за трансляций теннисного турнира US Open, и Nitro, построенное вокруг сюжета со Стингом, в отсутствие конкуренции получило рейтинг 4.3, побив все предыдущие рекорды. Заметные события стали происходить все чаще.

Прошло пять месяцев с начала сюжета о Новом Мировом Порядке, а компания уже рвала и метала. Рестлеры WCW казались абсолютно беспомощными, так как Холл и Нэш выиграли командные пояса, а Гигант – пояс чемпиона США за очень короткий отрезок времени. На шоу Halloween Havoc, установившем рекорд продаж билетов в первый день (94000 долларов), WCW выставила Сэвиджа на бой с Хоганом в попытке вернуть чемпионский пояс WCW в организацию. Но, в отличие от их феноменальных боев в WWF, этот матч разочаровал, во многом, потому что годы брали свое, и это становилось заметно.

Если говорить о вечном времени, то в конце того PPV оно объявилось в обличии человека, «Буйного» Родди Пайпера.

— Вы, наверное, устали от этого, а? – Начал Родди. – Я здесь, чтобы разбавить монотонность! Я не собираюсь выступать за WCW, NWA, Общество борьбы с жестоким обращением с животными или Сенат – хотя, я могу быть еще тем сукиным сыном, если захочу («Senate Office Building» и «Son Of a Bitch» имеют одинаковые аббревиатуры «SOB», которые использует Пайпер – прим. пер.)! Просто я настолько же великий представитель этого спорта, как и ты, Хоган! Знаешь, что тебя тревожит? Я единственный парень, которого ты не победил.


Несмотря на то, что пик формы Родди Пайпера прошел лет десять назад, он пришел в WCW в качестве одного из главных фэйсов. Он был в мэйн-ивенте трех ППВ в течение одного года. Несмотря на то, что матчи были посредственными, они принесли много денег

Хотя его заявление было не совсем верным, оно привело к матчу Хогана и Пайпера на Starrcade 1996. Но на одном из Nitro перед этим ППВ Эрик Бишофф заявил, что по неподвластным ему обстоятельствам матч Хоган против Пайпера не состоится. Когда комментаторы спросили, в чем причина отмены, Бишофф просто покинул рампу. Позже Бишофф заявил, что, несмотря на все его усилия, Пайпер не отвечал на звонки и письма с требованием подписать контракт на матч с Хоганом. Что-то не стыковалось. Вскоре Пайперу удалось прижать Бишоффа на ринге. Но на Пайпера тут же набросилась nWo, после чего группировка представила своего нового члена: самого Бишоффа!

Существовало несколько причин, по которым Бишофф стал сюжетным лидером nWo. Первая и самая важная: эфир Raw переместился на час вверх, с 8 до 9 вечера. Зная, что им надо каждый раз проводить убийственный час Nitro, чтобы зритель не ушел на Raw Эрик выступил с идеей разделить шоу пополам: первый час был бы шоу nWo, а второй – WCW. Зрителей больше интересовал сюжет с nWo, и Бишофф решил, что nWo имеет больше шансов против Raw, чем WCW. Он также хотел комментировать свои шоу в одно время с Винсом МакМэном, чтобы сводить Винса с ума каждую неделю, находясь при этом в тысячах километров от него. Ну и, конечно, быть телезвездой и участником самой интересной группировки хилов в рестлинге, должно было казаться веселым занятием.

Персонаж Бишоффа получил лидирующую роль в сюжете с Новым Мировым Порядком. Это казалось логичным: кто еще мог режиссировать вторжение ребят из WWF и предоставить захватчиком столько свободы? И не сомневайтесь – Бишофф идеально подходил для своей роли. Его самоуверенность и надменность уже повернули некоторых фанатов рестлинга против него, а теперь Эрик мог быть настолько раздражающим, насколько сам этого хотел.

Его первым действием в новом амплуа была кампания по привлечению новых членов в Новый Мировой Порядок, он предлагал рестлерам WCW стать участниками самой престижной и элитной группировки в истории рестлинга. Иными словами, он говорил рестлерам: либо вы с нами, либо вы против нас. Несколько мидкардеров WCW (Большой Бубба Роджерс, Скотт Нортон, Майкл Уоллстрит и некоторые другие) быстро переметнулись к коалиции хилов. Можно и даже нужно заметить, что это было первой серьезной ошибкой Бишоффа при прописывании сюжета Нового Мирового Порядка. До этого nWo состояла из самых высококлассных рестлеров в бизнесе. Теперь ее статус резко понизился, ведь к ней присоединились рестлеры, никогда не хватавшие звезд с неба.


Эрик Бишофф посчитал, что будет забавно стать сюжетным лидером Нового Мирового Порядка, ряды которого вскоре пополнят такие заметные личности, как Скотт Нортон, Рэй Трэйлор и Стиви Рэй

Следующее PPV, World War 3, содержало неуместную и запутанную королевскую битву шестидесяти человек, проходившую на трех рингах. На этом шоу у Хогана и Пайпера разгорелся очередной конфликт, в ходе которого Хоган заявил, что Пайпер просто старик с пластмассовым бедром и что он собирается задрать шотландскую юбку Пайпера и показать всему миру шрам от операции по замене бедренной кости. Обозвав Пайпера «Поросячьей Ногой Питом», Хоган подписал контракт на матч на Starrcade, который, согласно сюжету, составил сам Пайпер. Запомните этот момент; он будет важен позднее. Затем nWo в очередной раз выбили дух из Пайпера, хотя в этот раз Родди смог подняться и доковылять до раздевалки самостоятельно. Остаток шоу прошел невыразительно; Гигант победил в королевской битве, получив право на матч за титул с Хоганом в неопредленном будущем.

Подписание контракта начало дорогу на Starrcade, традиционно главное шоу WCW в году. Как и предыдущие PPV, это шоу принесло отличные матчи в мидкарде от все тех же исполнителей: Дин Маленко, Крис Бенуа и Эдди Герреро. Лекс Люгер одержал одну из своих немногочисленных побед после формирования Нового Мирового Порядка, удержав Гиганта после того, как Стинг вышел к рингу и что-то прошептал на ухо Люгеру. Кроме того, Стинг оставил на ринге свою ставшую знаменитой биту, которой Люгер ударил Гиганта.

Но, конечно же, изюминкой шоу был мэйн-ивент. Несмотря на то что Хоган и Пайпер давно миновали пик своей физической формы, их матч привлек много фанатов, особенно, завзятых фанатов WCW. Они, наверняка, хорошо помнили историю противостояния этих двух, а именно: первую Wrestlemania, а также их бои перед ней, показанные по MTV, — так что большую роль здесь играл фактор ностальгии. И, если честно, сюжет, приведший к матчу, также вызывал интерес, а оба рестлера отыгрывали свои роли блестяще: Хоган начинал по-настоящему входить в образ нестерпимого заносчивого хила, а Пайпер прекрасно справлялся с ролью несгибаемого фэйса.

Хотя сюжет был построен хорошо, сам матч не вышел. Даже для самых ярых фанатов Пайпера стало ясно, что его лучшие годы далеко позади, да и Хоган, несмотря на свежесть его персонажа, выглядел на ринге не лучше Родди. Эти двое кружились по рингу на пределе сил и обменивались шлепками, словно пара девчонок. Наконец, Пайпер получил преимущество после серии комичных ударов-пинков, но Хоган поставил его на место, царапнув всей пятерней. Бессмысленно говорить, что этот бой был далек от великолепных матчей, состоявшихся в мидкарде шоу. Зрители совсем замолчали после неминуемого выхода nWo, но Пайпер смог отбиться от Гиганта и поймать Хогана в «слипер», возможно, самый старый из приемов в рестлинге. Рука Хогана упала три раза, и рефери Рэнди Андерсон приказал ударить в гонг.

Зрители были ошарашены. Боже, да когда в последний раз хоть кто-нибудь выигрывал матч с помощью слипера? Но вскоре все осознали, что Хоган проиграл, и подскочили на ноги. Радостные зрители ждали момента, когда золотой пояс вручат Пайперу. Но этого не случилось, потому что бой, оказывается, был без титула на кону. Так как Пайпер сам подготовил контракт (мы просили читателя обратить на этот факт внимание), мы награждаем Родди Пайпера титулом самого глупого фэйса 1996 года. Также необходимо осудить и WCW за мошенничество, ведь при подготовке к матчу всем казалось, что он будет титульным. WCW обманула своих фанатов на главном шоу года; некоторые будут припоминать этот момент вплоть до ее печального конца.

Если закрыть глаза на эту осечку, шоу получилось невероятно успешным. Рейтинг покупок был на отметке 0.95 (рекорд для того года), что превысило рейтинг прошедшего месяц назад PPV World War 3 почти в два раза. Nitro также одержало еще одну значимую победу в понедельничных войнах, победив Raw в рейтингах со счетом 3.51-1.64 – удивительное достижение, если учитывать, что еще в первый понедельник года Nitro проиграло 2.61-2.52.

Абсолютно все понимали, что WCW набрала ход, принося рейтинги телешоу и покупок PPV, доселе невиданные в компании. Бишофф знал формулу успеха, у него были лучшие звезды и, что еще более важно, у него в рукаве был матч, который все мечтали увидеть. Но он заставит фанатов ждать еще целый год, поднимая не только ожидания, но и потенциально гигантский рейтинг покупок.

Да, он держал весь мир на своей ладони, и, как бы трудно ни было в это поверить, 1997 год стал еще более успешным.

Ðåéòèíã@Mail.ru   Rambler's Top100

Источник: Коморовски: "Сложно играть против команды, которая обороняется вдесятером".