[Гибель WCW] Глава VII: 2001, Все рушится

Часть IV: Гибель

«WCW не является главным бизнесом Turner Broadcasting.
Мы решили, что профессиональный рестлинг в его современном виде
не подходит высококлассному и престижному бренду,
построенному TNT и Суперстанцией TBS.
Мы более не заинтересованы в поддержке этого продукта.»
— Джим Вейсс, представитель корпорации Тернера

С начала и до самого конца, даже когда вокруг все рушилось с невообразимой скоростью, руководители WCW чувствовали, что, что бы ни происходило, у них всегда будет эфирное время.

Пока Руссо спускал в унитаз рейтинги покупок ППВ и посещаемость домашних шоу, многие искренне полагали, что ТВ-рейтинги компании были на удовлетворительном уровне. Конечно, рейтинги Raw, казалось, были чем-то космическим и недостижимым, но многие кабельные шоу получали рейтинги меньше 1.0, а Nitro и Thunder почти всегда превышали отметку в 2.0. В реальности же рейтинги Thunder были намного хуже средних рейтингов канала TBS, а в последние месяцы шоу проигрывало даже Ripley’s Believe It Or Not. Не замечая никаких намеков на улучшение рейтингов Thunder, руководство TBS решило отменить шоу.

У Nitro, главного шоу компании, дела шли не намного лучше. Рейтинги были чуть-чуть выше, чем у других программ, выходящих в прайм-тайм, но шоу было ниже среднего в плане продажи рекламного времени. И все же, хотя рейтинги упали по сравнению с пиком популярности WCW в конце 90-х, всегда оставался шанс, что компания вернет утраченные позиции, проведя захватывающий сюжет или найдя рестлера, которого станут поддерживать фанаты. И хотя в обозримом будущем такой вряд ли бы произошло, никто не мог сказать наверняка, что это не произойдет никогда. В конце концов, это же World Championship Wrestling. Именно эта организация перевернула всю индустрию, начав выпускать Nitro. Конечно, нельзя было отрицать возможность того, что они снова смогут произвести революцию. Кроме того, WCW была компанией, которая выжила. Она пережила времена, которые просто не должна была пережить, как в начале 90-х, когда в среднем менее 1000 человек посещали домашние шоу. Значит, все еще может измениться, как это бывало раньше. Чтобы снова стать прибыльной, компании нужно лишь найти правильного человека, провести правильный сюжет, и зритель вернется.

Некоторые говорили даже, что рейтинги WCW до начала сюжета «Вторжение nWo» были низкими, в районе тех цифр, что компания показывала в провальном 2000 году. Тогда ведь все получилось как нельзя лучше, и теперь стоит ожидать того же.

Однако все это неверно. Хотя рейтинги 1995 и 2000 годов были одинаковыми, были и существенные различия. Самым главным из них было то, что в 1995 году бюджет компании составлял 35-40 млн. долларов, а в 2000-м – 185 млн. Более того, они никогда не теряли больше 6 млн. долларов в год, а теперь потеряли сразу 62 млн. Такие показатели были неприемлемы.

Теду Тернеру предлагали закрыть компанию несколько раз в начале 90-х. Он всегда отказывался, искренне веря, что рестлинг развивается циклически. Кроме того, поскольку рестлинг занимал такую важную часть в «Суперстанции», которая помогла построить целую медийную империю, Тернер всегда относился к нему с нежностью. Почти все в рестлинге были уверены, что пока окончательное решение принимает дядюшка Тед, WCW будет жива.

Но в январе 2000 года произошло событие, которое поколебало эту уверенность. Генеральный директор Time Warner Джеральд Левин заключил с президентом America Online Стивом Кейсом договор на 183 млрд. долларов, оформивший слияние двух корпораций в, как ожидалось, мощнейший медиа-холдинг. В новой компании Тернер владел лишь 3 процентами акций и занимал, в общем-то, номинальную должность вице-президента. Неожиданно дни, когда миллионы долларов выбрасывались на вольности вроде профессионального рестлинга, закончились. Теперь вместо него были советы директоров, отделы финансовых аналитиков и руководящий персонал, каждый из которых внимательно изучал отчетности. Все они собирались сделать то, что никто еще не осмеливался сделать ранее – сделать WCW финансово ответственной за свои действия.

Поскольку WCW теряла деньги с астрономической скоростью, очень быстро руководство AOL-Time Warner поняло, что компанию уже не спасти. В итоге было принято шокирующее решение: компания будет продана.

И, впервые в истории, Тед Тернер ничего не мог с этим поделать.

В какой-то момент Тед Тернер, возможно, пожалел о продаже Turner Broadcasting компании Time Warner в середине 90-х. И, хотя он сам голосовал за слияние, он наверняка пожалел и о присоединении к AOL. К его неприятностям прибавилось и падение стоимости акций, стоившее ему 7-8 млрд. долларов. Любители рестлинга могут успокаивать себя тем фактом, что «достижения» WCW при всем ее неграмотном управлении, меркнут перед некомпетентностью руководства AOL-Time Warner. Конечно, WCW потеряла 62 млн. долларов в 2000 году, но разве она когда-нибудь теряла 54 млрд. долларов всего за один квартал?

— Я лучше вернусь в прошлое, к одной из своих бывших жен, чем пройду через весь этот ад снова, — однажды сказал Тернер. – Это удивительная история о том, как нельзя делать. По моему, частично, проблема состоит в том, что все было слишком запутано. Если у вас когда-нибудь появится возможность объединиться с AOL – отказывайтесь.

Компания была выставлена на продажу, а, так как МакМэн отказался от покупки в конце 2000 года, дверь оказалась открыта для одного человека, который всегда мечтал о независимости и власти и который искал возможность снова сделать из Nitro и Thunder машину по добыванию рейтингов. Этим человеком был Эрик Бишофф. Во время его первого отстранения в сентябре 1999 года он провел время в охоте и рыбалке возле своего дома в Колорадо, продолжая получать большие чеки. Когда Руссо неопровержимо доказал свою некомпетентность, Бишоффа попросили вернуться.

В интервью радио-шоу WWE, Byte This, сделанному в 2003 году, Бишофф попытался сместить с себя ответственность за гибель компании:

— Проблема WCW заключалась в том, что она не соответствовала имиджу Time Warner, многие руководители на самых высоких постах не хотели, чтобы компания продолжала работать, и не поддерживали ее. Когда я вернулся, ситуация была уже намного хуже той, при которой я покидал компанию. Поэтому я снова ушел, и я был честен с Брэдом Сигэлом, с которым я работал тогда. Я сказал: «Брэд, компания в таком болоте, что я ничего не смогу исправить, и никто не сможет. Почему бы тебе не продать ее мне?

Конечно, возникает вполне закономерный вопрос: если никому не по силам исправить ситуацию, зачем Бишоффу покупать компанию? Ответ заключается в том, что он лжет. Компания не соответствовала имиджу Time Warner, во многом благодаря деятельности Бишоффа, потому что она потеряла 62 млн. долларов за один год. Если бы компания зарабатывала те же деньги, что и в 1998-м, несомненно, ей бы нашлось место в корпорации. И заявление Бишоффа о том, что идея о покупке компании пришла к нему в последнюю секунду – ложь, поскольку он пытался убедить Тернера продать компанию, по крайней мере, с конца 98-го. Более того, об этом знало достаточно людей, чтобы, когда компания начала падать в пропасть, появилось мнение, что он нарочно пытается погубить компанию, чтобы снизить ее цену.

Бишофф продолжил:

— [Сигэл] рассмеялся мне в лицо, он подумал, что я сошел с ума. И я снова ушел, поехал домой. Примерно через два месяца мне позвонили и сказали: «Если ты серьезен и сможешь собрать деньги, мы поговорим с тобой». Ну, я собрал деньги. И у нас были гарантии на 63 млн. долларов, полученные от некоторых крупных инвесторов с Уолл-Стрит, и поддержка очень, очень умных людей. И мы потратили 6-8 месяцев на процесс под названием «Юридическая экспертиза», когда вы делаете все необходимое для покупки компании, включая изучение отчетности, упорядочивание документации и прочее юридическое дерьмо, связанное с этим. У нас была заключена предварительная сделка, подписан договор о намерениях, все было в порядке.

Все было в таком порядке, что 11 января 2001 года Бишофф и его инвестиционный партнер, Fusient Media Ventures, объявили о покупке WCW. Под словом «объявили» мы имеем в виду то, что они рассказали об этом всем: прессе, каждому сотруднику компании, своим друзьям и семьям. Лишь немногие заметили, что это заявление «случайно» появилось за несколько часов до заключения сделки между AOL и Time Warner.

— Любители рестлинга могут быть уверены, что мы дадим WCW необходимый толчок, чтобы компания снова стала самым громким именем в мире рестлинга, — говорилось в пресс-релизе Бишоффа.

Во всей этой суете почти незаметно проскользнуло сообщение, что сделка не может быть заключена в течение еще примерно 45 дней.

Все, казалось, задавались все тем же вопросом: как Бишофф сможет спасти компанию сейчас, когда раньше он сам заявлял, что это невозможно? Более того, как он это сделает теперь, когда он несет финансовую ответственность перед инвесторами? Дни, когда он просто ходил к Тернеру, прошли, так что многие были в недоумении, каким же образом он собирается вернуть WCW на первое место.

Но самому Бишоффу было плевать. Это был его шанс доказать, что он – не собачка, знающая лишь один трюк, что успех, вызванный созданием nWo, был лишь вершиной его творческого айсберга. Он чувствовал, даже с нынешним скудным ростером, что ему хватит талантливых ребят, чтобы вернуть компании былую славу; ему требуется лишь время и хороший букинг, чтобы вознести этих ребят на вершину. Он сделал Джонни Эйса главным букером. Все отмечали умение Эйса прописать отличный матч, кроме того, он знал этот бизнес насквозь и поработал почти в каждой рестлинг организации на планете. Если кто-то и знал, как грамотно управлять букингом, так это он.

У Бишоффа был грандиозный план: компания ненадолго закроется, может быть, на месяц, а потом начнет все с чистого листа. Он собирался продвигать полутяжей. Он разработает зарплатную систему, как в WWF, где парням платили «гарантированные» деньги, вне зависимости от успешности шоу, а также бонусы в зависимости от прибыльности домашних шоу и ППВ. Он не хотел опять угодить в «капкан» гарантированных контрактов. Он говорил, что собирается избавиться от стариков и давать пуш лишь молодым рестлерам. Он собирался наладить связи с японскими компаниями, включая Toryumon Ультимо Дракона, чтобы представить на суд американского зрителя новых, интересных, захватывающих звезд. И, что, наверное, лучше всего, он поклялся избавиться от Винса Руссо.

Короче, он сказал правильные вещи.

Однако фанатам рестлинга было плевать на разговоры. Они хотели видеть изменения. Когда главные решения по букингу были делегированы другим, Бишофф начал изучать ростер на предмет того, что может изменить лично он. Если он станет владельцем компании, он и его инвесторы должны будут платить по счетам. Значит, он больше не мог позволить себе выплачивать заоблачные суммы своим друзьям только из дружеских побуждений. Он собирался сделать из компании прибыльный бизнес, а, по правде говоря, огромные контракты, требуемые Халком Хоганом, Кевином Нэшем и Скоттом Холлом, не вписывались в бюджет. Поэтому взлет парней, вроде Скотта Штайнера и Букера Ти пришелся как нельзя кстати, хотя он все равно сделал бы их главными звездами, поскольку из финансовых соображений у него не было другого выхода.

Его первым громким ходом стало бы объявление о прекращении деятельности компании сразу после Superbrawl 18 февраля. По плану они бы использовали несколько недель для производства новых декораций, составления новых сюжетов и подготовки к новому старту 12 марта. Однако в Time Warner сказали «нет». Рейтинги упали так низко, что WCW должна была хотя бы продолжать продавать рекламное время. Один месяц без ТВ-шоу стоил бы им существенных убытков, а, поскольку компания и так теряла огромные деньги, этот вопрос был быстро снят с повестки. Если Вам интересно, почему в Time Warner заботились об убытках компании, которой не они владели, ответ заключается в том, что 45 дней еще не прошли, а сделка не была подтверждена. Но большинство полагало, что сделка состоится в течение недели.

Соответственно, Бишофф придумал, как ему казалось, гениальный сюжет. Штайнер, все еще главный хил и чемпион мира уничтожит всех фэйсов, одного за другим, пока не останется лишь Даллас Пэйдж. Они сойдутся в мэйн-ивенте ППВ 18 марта в Джэксонвилле, а на следующий день появятся «новые владельцы WCW» и вернут всех фэйсов разом. Потом WCW отменит апрельское ППВ, и у компании будет целых семь недель для подготовки к следующему крупному шоу 6 мая, на котором состоится перерождение компании.

К концу февраля Бишофф отказался от своего гениального плана. Рейтинги падали слишком быстро, ему казалось, что они не смогут продержаться до мая без возвращения главных звезд.

Несмотря на перемены, шоу получались то хорошими, то плохими. Thunder же всегда было ужасным, и каждая новая программа опускала планку плохого шоу все ниже. Речи Сида становились все более бессмысленными. «Понимаете, мне интересны только две вещи, и я увижу, если человек выиграет титул и пояс, и этим человеком буду я!» — Пригрозил он однажды. Или заявил. Или спросил. Или что-то еще. Сюжеты были абсурдными. Однажды замаскированный незнакомец, одетый в нечто похожее на костюм шмеля, сшитый пятилетним ребенком, напал на Рика Штайнера. На следующей неделе он снял маску и оказался (угадайте с трех раз, кем) Риком Штайнером. На другом шоу Heavy D так рассказал о своей сюжетной травме шеи: «Врачи сказали, что я не смогу больше выступать. Малейший удар и бам, моя голова может буквально упасть с моих плеч. Это печально». Комментатор Скотт Хадсон, очевидно, принял это заявление близко к сердцу, сказав с абсолютно невозмутимым лицом, что, да, действительно, тот факт, что чья-то голова может вдруг упасть с плеч, очень печален. Возможно, самым печальным на той неделе был мэйн-ивент, ДДП против Джеффа Джарретта, а когда ринг после очередной дисквалификации заполнила толпа дерущихся рестлеров, Тони Шавоне закричал: «ОНИ НЕ ОСТАНОВТСЯ, ПОКА КТО-НИБУДЬ НЕ ПОГИБНЕТ!» Рестлеры, включая Голдберга, объявляли о завершении карьеры каждую неделю.

    К несчастью, карьера Сида действительно закончилась навсегда, когда на ППВ Syn в январе он прыгнул со среднего каната и приземлился на одну ногу, сломав большую и малую берцовые кости – это была одна из самых ужасных травм в истории.

Поскольку каких-то коренных изменений не было, все больше зрителей переставали смотреть шоу. В начале марта Nitro и Thunder установили новые рекорды рейтингов. К сожалению, это были антирекорды, шоу получили 2.05 и 1.52, соответственно. Инвесторы решили, что именно сейчас стоит более тщательно изучить отчетность, и им не понравилось то, что они увидели. Мягко говоря, они были ошарашены. Тогда испугались представители Time Warner, потому что, когда пугаются потенциальные покупатели, это звучит малообещающе. Главный инвестор группы Fusient, Warburg Pincus, начали понимать, что компания была в больших долгах, с тонной судебных исков на руках и стремительно уменьшающейся фан-базой. На самом деле, все, что имела компания в своем активе – это имя, которое было опорочено годами отвратительного букинга, горстка переоцененных суперзвезд, которые не оправдывали возлагаемых на них надежд, ну, и то, что впервые за долгое время, компания была на небольшом подъеме. Обычно все это не считается ценными активами. Pincus вдруг задумались, кто в здравом уме мог решиться инвестировать в такую компанию, и зажгли красный свет. Без них Fusient, чье изначальное предложение составляло 70 млн. долларов, сократила предложение наполовину. Теперь они предлагали 5,7 млн. долларов сразу и ежегодные выплаты по 2,15 млн. долларов на протяжении 20 лет. Да, они верили, что смогут удерживать WCW на плаву более 20 лет, точнее, что они смогут убедить Time Warner, что удержат WCW на плаву более 20 лет, а сами тем временем найдут более привлекательного инвестора.

А потом случилось ужасное. В битву вступил новый противник, о котором ранее не слышал никто в мире рестлинга. Однако именно этот человек собственноручно навсегда изменил будущее профессионального рестлинга. Его звали Джейми Келлнер, он был новым президентом и генеральным директором Turner Broadcasting Systems.

Келлнер не был новичком в индустрии телевидения. Более того, он был движущей силой при создании FOX и WB Networks, а также FOX Kids. Он был ярым проповедником телевидения, направленного на молодых девушек, что привело к созданию таких шоу, как «Седьмое Небо», «Бухта Доусона» и «Девочки Гилмор». Он также расшевелил осиное гнездо, когда в 2002 году заявил, что использование записывающих видеомагнитофонов, вроде TiVo, позволяющих зрителям пропускать рекламу, равносильно краже денег у телесетей. Если зрителям не нужна реклама, показываемая сетями, говорил он, они не будут покупать продукты, а если они не будут покупать продукты, рекламодатели перестанут вкладывать деньги в рекламу. Странно, что Келлнер не объявил войну пультам дистанционного управления.

Его странные, противоречащие общему мнению теории были просто его ответом на удручающее финансовое положение компании. Но в случае с WCW это было большой проблемой.

Но все же это было еще не главной проблемой. Помимо убытков WCW, рестлинг просто не входил в ряд передач, которые Келлнер хотел показывать. Это было низкоуровнево, низкопробно. Даже когда рейтинги были заоблачными, продавать рекламное время в рестлинг шоу было тяжело. Производители автомобилей, вроде Лексуса или Тойоты не хотели тратить деньги на рекламу своих дорогостоящих изделий в шоу, которые смотрели, как они полагали, люди, водившие 15-летние грузовички.

Короче говоря, Джейми Келлнер просто не любил профессиональный рестлинг.

И вот, в первую же свою неделю на новом месте Келлнер просто сказал, что все трансляции рестлинга на TBS и TNT отменены.

Никакого Nitro, никакого Thunder, ничего.

Наверняка, Бишофф сказал на это: ВОТ ЧЁРТ.

ЧЁРТ, ЧЁРТ, ЧЁРТ!!!

Это было плохо. Сказать, что Бишофф рассчитывал на это эфирное время – все равно, что сказать, что WCW потеряла пару баксов в 2000 году. Как это могло случиться? Рестлинг был в эфире сетей Тернера в течение 29 лет! Это целое поколение, черт возьми! Как мог один человек, эта кабинетная крыса, в первую же рабочую неделю положить конец столь долгой эпохи? Это не могло произойти.

Это НЕ могло произойти.

Рестлеры не верили в это. Да и с чего бы? Шесть лет Бишофф и его подельники писали сюжеты, чтобы одурачить не только зрителей, но и рестлеров и сотрудников компании. Компания слишком часто делала это в прошлом: от сердечных приступов Рика Флэра и фальшивых драк в раздевалке до ухода Хогана прямо посреди матча. Видимо, расчет был в том, что обманув своих собственных сотрудников, они действительно шокируют аудиторию.

Почему, спросит читатель, компания продолжала обманывать своих собственных сотрудников? Потому что в 1996 году Бишофф и Брайан Пиллман на некоторое время заставили всех поверить, что Пиллман выжил из ума. Бывший «Летающий Брайан» стал «непредсказуемым человеком», сумасшедшим, которого не могли контролировать, он мог сделать или сказать в телеэфире все, что угодно. Он «шел против сценария». У него были «настоящие драки» с букерами на ППВ в прямом эфире. А что стало результатом этого инновационного шут-сюжета? Рестлеры, поняв, что их обманывают, перестали доверять руководству. Сюжет не принес денег никому, кроме Пиллмана, который отвечал на звонки фанатов по телефону во время Nitro. Подняв всю эту бурю, Пиллман убедил Эрика по-настоящему уволить его из WCW, чтобы сюжет был «более реальным». Получив увольнение, Пиллман мгновенно подписал контракт с WWF.

Вот рестлеры и решили, что «продажа WCW» была очередным маневром Бишоффа, который пытался убедить зрителей, что они потеряли WCW навсегда, а потом он все равно вернет компанию, когда люди по-настоящему соскучатся по ней. Парни знали принципы работы Бишоффа и решили, что Винс Руссо, еще один «маневренный» букер, также в курсе. Не помогло и то, что 16 марта Брэд Сигэл разослал всем письмо, содержащее самую настоящую ложь о реальном положении дел:

«В начале января мы сообщали вам о сделке по продаже WCW и ее активов. Тогда же мы пообещали информировать вас о любых изменениях в деятельности WCW. Со вторника, 27 марта, производство телешоу WCW будет временно приостановлено. Во время этого перерыва WCW рассмотрит план производства телешоу и определит развитие будущих проектов, связанных с WCW. Пожалуйста, примите участие на собрании персонала в 10 утра в среду, 28 марта, на территории Power Plant, где мы поделимся с вами информацией о дальнейших планах WCW. В то же время, я надеюсь, что вы поддержите уровень профессионализма, который отличает нашу организацию, учитывая, что мы готовимся к шоу в Панама-Сити, Флорида».

И вот Бишофф увидел, как его мечта рушится прямо у него на глазах. Компания, которую он сделал сам, ушла от него, когда он, по его мнению, уже держал ее на своей ладони. Он был готов сражаться – он не позволит своей малышке снова убежать от него, не теперь, когда он был так близок к безраздельной власти. Бишофф бегал от одной сети к другой, пытаясь выбить телевизионный контракт для компании. Даже в конце своей жизни Nitro получало очень хорошие рейтинги по сравнению с обычными кабельными шоу, наверняка, есть сеть, готовая помочь компании в тяжелое для нее время.

SFX? Нет.

USA? Барри Диллер, глава сети, которая транслировала шоу WWF в течение 18 лет, так высказался о времени, проведенном в компании с WWF: «Аудитория из 12-19-летних прыщавых, озлобленных подростков, приходила, смотрела шоу и уходила заниматься, черт знает чем». Эм, наверное, это стоит воспринять как отказ.

Оставался лишь один вариант: FOX. Бишофф вел переговоры с сетью уже почти год. Изначально он планировал создать отдельную группу рестлеров со своим телешоу на FOX, чтобы подготовить фьюд между двумя компаниями, эту идею он хотел реализовать уже давно. Хватаясь за соломинку, Бишофф попытался возобновить переговоры в конце марта, но все было безрезультатно. В итоге 20 марта 2001 года группа Fusient Media Ventures объявила об отмене своего предложения.

— Когда пропали выгодные временные слоты, — сказал Бишофф несколько лет спустя, — сама сделка оказалась бессмысленной. Без телеэфиров компания была для нас бесполезной. Поэтому мы просто ушли.

Даже после отмены шоу, когда компания уже смотрела в бездну, многие рестлеры отказывались верить в это. А письмо Сигэла лишь способствовало их заблуждению. Не помогло и то, что WCW ничего не сообщала им в течение нескольких недель перед последним шоу. Не помог и тот факт, что на последнем Nitro комментаторы сказали, что это всего лишь «окончание сезона». Но более всего остального, навредило то, что компания регулярно обманывала своих сотрудников с середины 90-х. Людям вне рестлинга это покажется бессмысленным, но огромное количество рестлеров WCW, даже прочитав новости о том, что шоу отменили, посчитали, что это еще одна подстава от руководства и что все в итоге обернется как нельзя лучше.

Но нет.

Эти рестлеры поняли, что их не обманывают только тогда, когда перестали получать чеки.

WCW погибла очень позорно. Когда-то у нее была самая большая фан-база в истории рестлинга. К несчастью, эгоисты, вроде Кевина Нэша или Терри «Халка Хогана» Боллеа, разрушили фундамент компании, все время находясь в свете прожекторов и оставляя в тени более молодых и талантливых ребят. Это привело к тому, что многие рестлеры, которые могли бы помочь WCW выйти на новый уровень, помогли выйти на новый уровень WWF. Когда они ушли, за ними последовали многие фанаты WCW. А рестлеры, остававшиеся в компании до самого последнего момента, потеряли всю свою привлекательность для зрителей и были лишь финансовой обузой для компании, которая уже не могла платить по счетам.

Большая ответственность за гибель компании лежит также и на Эрике Бишоффе. Странно, но именно он способствовал неожиданному взлету компании, что, учитывая годы просчетов и ошибок, намного удивительнее, чем тот факт, что он же эту компанию и разрушил. То, как Бишофф принял WCW и в 1996-м полностью ее перевернул, должно стать учебным примером для каждого промоутера. Он был великолепен тогда. К несчастью, те же промоутеры могут извлечь гораздо больше уроков из того, как он быстро разрушил построенную им империю. Он придумал гениальную идею, nWo, которую эксплуатировал снова и снова и снова, когда зрителю уже было глубоко на нее наплевать. Он переплачивал рестлерам, а когда корабль начал тонуть, он запаниковал и стал платить огромные деньги на мелкие исправления, вроде приглашения рок-групп и звезд, которые никак не могли решить главную проблему WCW – компания производила ужасные ТВ-шоу, каждое из которых Бишофф утверждал и выпускал в эфир.

Когда в компанию пришел Винс Руссо, она уже находилась в тяжелом положении. Зрители устали от WCW, которая годами производила одно плохое шоу за другим и не могла найти новых звезд. Когда пришел Руссо, у него был шанс все изменить; рейтинги первого его шоу показали, что зритель был готов дать компании еще один шанс. Однако Руссо не просто продолжил тенденцию отвратительных программ, он даже смог писать шоу еще более плохие, чем его предшественник. Во многом, это случилось оттого, что он пытался переделать индустрию, которая работала по одному и тому же принципу (два парня ненавидят друг друга, люди платят, чтобы посмотреть на их бой) почти век. Несмотря на заявления, что его «творческий гений» был зажат руководством корпорации Тернера, зрители просто не принимали его продукт.

Но, в конце концов, не Хоган, Нэш, Бишофф, Руссо или любой другой «обычный подозреваемый» убил компанию. Судьба WCW не была предрешена нелогичными сюжетами, отвратительными телешоу, непомерными затратами, гарантированными контрактами, дедовщиной и любыми другими ошибками. Конечно, каждый из этих человек и все эти факторы сыграли роль в том, что погибла некогда мощная империя.

Последней каплей стало решение, сделанное в кабинете телевизионным продюсером, который ни разу в жизни не посетил рестлинг шоу. Он не понимал, что профессиональный рестлинг – это бизнес, который может восставать из пепла бессчетное число раз. Он думал, что это лишь ТВ-шоу со всеми присущими ему чертами. Для него это была «Команда А» или «Сайнфилд», или «Женаты, с детьми» — шоу, которое когда-то приносило огромные рейтинги, но со временем потеряло свою популярность.

Когда Джейми Келлнер решил выдернуть кабель из розетки, ангел-хранитель WCW, Тед Тернер уже ничего не смог с этим поделать.

Именно это привело к гибели WCW.

Руководители WCW не смогли предвидеть такого поворота событий, что само по себе иронично: компания очень часто дурачила своих фанатов и даже сотрудников, но жертвой последнего «маневра» стала она сама.

Ðåéòèíã@Mail.ru   Rambler's Top100