[НеОффтоп] #72: Дни Нашей Жизни

Все события и диалоги, изложенные в данном рассказе, основаны на реальных фактах.
Единственное, что было добавлено или додумано — это некоторые реплики.

24 мая 2011.
Зал похоронного центра «Мосс Фистер».

Несмотря на то, что проходила церемония прощания с человеком, которым восхищались миллионы, в зале присутствовали всего лишь пять человек: мать Джуди, вдова Линн, брат Лэнни и две дочери. После прощания тело было кремировано, а пепел развеян в месте, которое было оговорено в завещании, оставленном всего двумя неделями ранее.

— Он словно бы просто спит.. Кажется, что он сейчас откроет глаза, состроит ухмылку и скажет «Оу йеееа», — прошептал Лэнни.

20 мая 2011.
Шоссе Флорида Стэйт 694.
Неподалеку от супермаркета «Пабликс».

Прибывшие на место аварии спасатели извлекли из искореженного джипа взрослую женщину и пожилого мужчину. После оказания первой помощи они были отправлены в больницу. С 56-летней женщиной все обошлось — пристегнутый ремень и сработавшие подушки безопасности позволили ей обойтись без серьезных травм. Мужчина, которому, как оказалось, всего 58, так и не пришел в себя. Врачи медицинского центра Ларго констатировали смерть. Причиной стали атеросклероз коронарных артерий, приведший к сердечной аритмии, вызвавшей остановку сердца.

Автокатастрофа стала не причиной смерти, но ее следствием.

..

20 мая 2011.
Шоссе Флорида Стэйт 694.
Неподалеку от супермаркета «Пабликс».

Половина десятого утра. Движение по четырехполосному шоссе было достаточно спокойным. Неожиданно большой джип вылетел на встречную полосу. Его водитель ненадолго потерял сознание. Машина поначалу избежала встречного потока, но впереди неожиданно показался большой автобус. Испуганная пассажирка, не отстегивая ремень безопасности, смогла дотянуться до руля и вывернуть его влево, сознательно направляя машину в большое дерево.

..

20 мая 2011.
Шоссе Флорида Стэйт 694.
Неподалеку от супермаркета «Пабликс».

Яркое солнце, освещавшее окрестности, на миг исчезло за легким облаком.
Водитель посмотрел на здание супермаркета, показавшееся справа, прищурился и почувствовал, что надвигается что-то страшное.
«Линн, мне плохо», — с трудом пробормотал он своей жене за мгновение до того, как потерять сознание.
Его нога осталась на педали газа.
Машину вынесло на встречную полосу.


Дерево, рядом с которым оборвалась жизнь Рэнди.
Фото из архивов семьи Поффо

..

Утром 58-летний Рэндалл Марио Поффо снова пожаловался на свое самочувствие. В этом не было ничего нового: он уже давно выглядел намного старше своих лет. И в 58 он выглядел на все 70. Такова была судьба любого, кто выбирал ту карьеру, которую Рэндалл выбрал для себя четыре десятилетия тому назад. Годы изнуряющих переездов и тяжелых физических упражнений. Регулярные жесточайшие падения на далеко не всегда мягкие маты.

Линн предложила Рэндаллу перекусить.

Но и после легкого завтрака с Рэндаллом что-то было не так.

Линн предложила сесть за руль.

Рэндалл, улыбаясь, покачал головой. За свою жизнь он проехал не одну тысячу миль — на машине, на автобусе, на самолете. И если бы он обращал внимание на каждое небольшое недомогание, он бы никогда не добился того, что у него было.

Поэтому Рэндалл сел за руль и машина тронулась с места.

..

19 мая
Флорида, город Ларго

Вечером 19 мая Рэндалл приехал в гости к своему младшему брату Лэнни — тот был младше на два года. Братья решили посидеть-поговорить о былых деньках. Лэнни (видимо, как младший) сбегал за пивом в супермаркет «Пабликс», который был неподалеку. К сожалению, любимого Рэндаллом «Миллер Лайт» не было, поэтому Лэнни взял «Genuine Draft».

Рэндалл увидел бутылки и разочарованно покачал головой:

«Ах ты ж гад.. Я всего-то попросил «Миллер Лайт», а ты даже с этим не справился.. Боже ж мой…» — произнес Рэндалл и…

… и улыбнулся.

Лэнни давно знал, что если его брат с кем-то ругается, то этого человека он любит и ценит.

Рэнди Cэвидж и Лэнни Поффо в детстве
Рэнди и Лэнни в детстве.
Фото из архивов семьи Поффо

В разговоре неожиданно всплыл инцидент, датирующийся аж 1987 годом. Тогда их работодатель без должного уважения отнесся к их отцу, не позвав его на мероприятие, на которое пригласили многих уважаемых ветеранов их ремесла. Рэнди всю свою жизнь повторял, что после того дня ему пришлось многое перенести, поскольку все вылилось в конфликт с работодателем. Но в тот день Рэндалл сознался, что нужно было быть жестче. Он сказал, что повел себя как Мартин Лютер Кинг, а надо было — как Малкольм Х.

Рэнди никогда не отделял себя от семьи. Он не хотел, чтобы его воспринимали в однобоком ракурсе. Он хотел, чтобы его воспринимали как часть его семьи. Проблема в том, что при всем уважении и его отец, и его брат достигли существенно меньшего успеха, существенно меньше популярности.

А если вспоминать бывших работодателей, то Рэндалл был одним из немногих, кто стал персоной нон-грата.

По разным причинам, среди которых много слухов.

Последними словами, сказанными в тот день, было признание Рэндалла в том, что Лэнни всегда был ближе к их матери. Рэндалл сказал, что именно Лэнни заботился о ней намного больше, чем Рэндалл. И он был уверен в том, что пока Лэнни рядом, с их матерью ничего не случится.

Рэнди и Лэнни с матерью Джуд
Рэнди и Лэнни с матерью Джуди.
Фото из архива семьи Поффо

..

После выхода на пенсию Рэндалл избрал жизнь отшельника. Он жил неподалеку от своих друзей, но многие из них даже не знали об этом. Он отрастил большую седую бороду, чтобы оставаться неузнанным, зарегистрировал пистолет, огородил свое жилище суровым забором, купил парочку злобных псов. Тем не менее, он всегда радовался визитам родных и близких и с умеренным оживлением обсуждал былые деньки. В отличие от отца, по стопам которого он пошел в свое время, выбирая карьеру, и который после выхода на пенсию, сидел дома, выбираясь или в спортзал, или в магазин, Рэндалл старался вести активный образ жизни. Он возился с животными, он работал по дому, он даже женился во второй раз — и это далеко за 50! Одним словом, он старался наверстать то, что упустил за долгие годы карьерных баталий.

Рэнди и Лэнни Поффо
Рэндалл и его брат Лэнни — последний день Благодарения вместе.

Рэндалл очень устал от людей. Он не любил незваных гостей. Помимо ограды и собак за входом внутрь бдительно следили несколько камер наружного наблюдения. И не дай бог было подойти к дверям кому-то, кого не ожидали.

Поначалу он жил возле пляжа. Но каждый его шаг — неважно, в магазин, в спортзал или просто выход во двор — сопровождались истеричными криками всех, кто оказывался поблизости. Народная любовь была сильна и после того, как Рэндалл перестал быть публичной фигурой.

Рэндалл же стремился к тишине.

..

10 мая 2011
Ларго, Флорида
Дом Джуди Поффо.

Традиционно семейство собиралось на празднование Дня Матери. Но перед тем, как приехать, Рэндалл сделал неожиданный звонок. Он попросил, чтобы ему привезли урну с прахом его любимой собаки — немецкой овчарки Геркулеса.

Когда Лэнни и Джуди привезли ему урну, Рэндалл повел их во двор, после чего попросил Лэнни развеять прах в определенном месте.

Лэнни удивился, потому что это была даже не его собака.

Рэндалл тихо повторил просьбу, добавив, что в будущем, если с ним случится что-то плохое, то он хотел бы, чтобы Лэнни сделал то же самое и с его прахом.

Лэнни запнулся, но запомнил его слова.

..

Апрель 2011,
Сарасота, Флорида
Благотворительное шоу

На одном из редких публичных мероприятий, который Рэндалл посещал, он встретил бейсбольную звезд Джои Вотто. Тот выступал за ту же команду, в которой в свое время пробовался Рэндалл — Цинциннати Редз. В разговоре всплыл забавный момент из карьеры Поффо: как в свое время, еще будучи пусть и посредственным, но бейсболистом, тот после удачного розыгрыша начал позировать для аудитории. Рэндалл и Джои посмеялись, а затем Вотто пригласил Поффо на стадион «Тропикана Филд», где должна была пройти серия игра Цинциннати и Тампа Бэй Рэйз. На одной из тех игр должна была пройти церемония чевствования известных игроков прошлого. Поффо предложили стать ВИП-гостем мероприятия.

Мероприятие было назначено на 27 июня.

Рэндалл с энтузиазмом согласился.

..

10 мая 2010
Ларго, Флорида
Пляж.

Жизнь Рэндалла заиграла новыми красками. Немногими, но яркими. 38 лет они были знакомы с Линн. Правда, из 25 из них они не общались. Рэндалл уже был женат, Линн — была замужем. 10 мая 2010 года они, бывшие сладкой парочкой еще в начале 70х, наконец-то поженились.

Местом свадьбы был выбран местный пляж. Именно там они встретились в первый раз. 38 лет назад, в 1972 году

— Ты самый важный для меня человек. Да, у меня есть брат, есть мать. Но я хочу, чтобы ты снова исчезла. Я не хочу, чтобы ты осталась одна. Я хочу, чтобы ты стала частью семьи.

Лэнни вспоминал, что более всего он боялся, что после его смерти Линн останется одна и без денег.

А вообще страшно подумать, но они познакомились еще в 1972 году и встречались почти три года. Линн так и не узнала, чем Рэндалл занимался. Для нее он был неудачником бейсболистом!

В принципе, в школе он неплохо играл, но на драфте 1971 года его никто не выбрал. Позже он пробовался в Сент-Луисе, Бостоне, Чикаго. И он попал в MLB! он провел четыре сезона, выбил 16 хоумранов, имел показатель хитов .254, играл кетчера, аутфилда и на первой базе. Тем не менее, карьера не ладилась. Несколько лет Рэндалл пытался зацепиться за бейсбол. Последнюю попытку он предпринял весной 1975 года, проведя несколько недель в тренировочном лагере Чикаго Уайт Сокс. Однако было понятно, что это — не его.

Рэнди Сэвидж
Бейсбольная карточка 1974 года

Джуди вспоминала, что когда Рэнди отчислили, он вернулся домой, расколошматил к чертям все, что было связано с бейсболом — форму, кепки, мячи, даже биты. Было ужасно.

А затем дорожки Рэндалла и Линн разошлись. На 26 лет.

..

8 марта 2010
Даунерс Гроув, иллинойс
Церковь Святого Иосифа

Служба проходила спокойно. Шла прощание с популярным исполнителем 50-60 годов Анджело Поффо. На церемонии присутствовали не только родственники, но и достаточное количество поклонников, пришедших засвидетельствовать свое уважение к скончавшемуся Анджело.

Рэндалл зашел в зал, и Лэнни сразу понял, что в его брате что-то изменилось. Через минуту он понял, что его брат был без ставшей его неотъемлемым атрибутом шляпы. Рэндалл носил ее постоянно уже почти два с половиной десятка лет. Обладавший яркой внешностью Рэндалл крайне щепетильно относится к своему внешнему виду. И его ужасно заботило, что почти сразу после 30 у него на затылке наметилась залысина, которая к концу его выступлений становилась весьма заметной.

Смерть отца заставила Рэндалла наконец-то принять то, каким он стал. Рэндалл перестал носить шляпу. А еще он перестал красить бороду в черный цвет. С седыми волосами и бородой Рэндалл внешне стал выглядеть на добрый десяток лет старше. Но были и плюсы. Рэндалл полагал, что фанаты перестанут его узнавать.

Но это было не так. Фанаты узнавали его за километр.

..

5 марта 2010
Ларго, Флорида
Дом Рэндалла Марио Поффо и Барбары Линн Пэйн

Утром Линн обнаружила на стенах вмятины, причину появления которых поначалу не смогла понять. Лишь некоторое время спустя она догадалась, что это следы от кулаков Рэндалла. У Линн ушла не одна неделя, чтобы тайком от Рэндалла их заделать.

..

4 марта 2010
Клирвотер, Флорида
Госпиталь «Мортон Плант»

Врачи сообщили родственникам, что реанимация пациента Анджело Поффо невозможна. Сердечный ритм был настолько слаб, что не прощупывался пульс. Рэндалл тяжело вздохнул и сказал, что настала пора отпустить его.

Рэнди Сэвидж, Лэнни и Анджело ПоффоРэндалл, Анджело и Лэнни Поффо

Последние годы жизни Анджело были преисполнены боли и забвения. Он страдал от умственного расстройства, от серьезно прогрессировавшего слабоумия, от амнезии. Затянувшееся во времени затухание личности отца происходило на глазах у его сыновей и жены Джуди, которая позже вспоминала, что они все в глубине души желали Анджело смерти, лишь только которая могла избавить его от страданий. Анджело не узнавал близких, не мог вспомнить, что было парой дней ранее.

Лэнни обнял брата и мать, после чего сказал: «Отец прожил хорошую жизнь. Хотел бы я хоть как-нибудь, но дожить до 85.»

Рэнди отстранился и сказал: «А я — нет. Разве отец хоть чуть-чуть был счастлив?»

..

11 февраля 2010
Ларго, Флорида
Дом Анджело и Джуди Поффо.

Рэндалл зашел в дом и увидел, что Лэнни одет в строгий костюм.

— Что случилось? — поинтересовался Рэндалл.
Джек Бриско умер. Сегодня его похороны.

Бриско был первым национальным Чемпионом NCAA по борьбе, имевшим индейские корни. Он был настоящей звездой.

— Ты идешь? — спросил Лэнни.
— Наверное… — неуверенно ответил Рэндалл
— Тогда собирайся.
— Знаешь… — в глазах Рэндалла загорелся недобрый огонёк, — давай без меня. Терпеть не могу похороны. Не дай бог, какой-нибудь осёл припрётся на мои…

..

2008 год.
Ларго, Флорида.

Рэндалл четырежды в неделю завтракал в компании с матерью. И очень часто в разговоре всплывала тема болячек. Рэндалл много жаловался на то, что у него постоянно все болит.

Джуди как-то спросила его, если бы у него был шанс прожить жизнь заново, выбрал бы он для себя ту же карьеру?

Рэндалл ответил, что не ни о чем не жалеет.

..

18 января 2005
Орландо, Флорида
студия Universal.

Близилось время его выхода к зрителям. Однако в последний момент Рэндалл решил этого не делать. Он сообщил об этом организаторам, извинился и покинул студию.

Рэндалла очень тяготило то, как он выглядел, то, как он сильно постарел. Он не хотел показываться на глаза людям, которые его боготворили, в таком виде.

Он принял решение полностью разорвать связь с тем миром. Он не посещал ни конвенций, ни фестивалей, ни встреч с фанатами. Он замкнулся в своем мирке. Бывший коллега и друг Рэндалла Брет Сержант Харт как-то попытался получить номер телефона у Лэнни, но тот опустил глаза и сказал, что не может сделать то, о чем просил Брет.

«Хотя я прекрасно понимаю, что даже если бы у меня был его номер, он бы все равно не ответил. Он сознательно изолировал себя от всех, — вспоминал Брет. Знаете, когда завершаешь карьеру, оказывается, что все то море друзей, что у тебя было ранее, разбросано по всему свету. Кто-то продолжает карьеру, кто-то осел в других городах. Работая вместе, мы проводили друг с другом кучу времени. Мы были братья, мы были семьей. Но когда ты уходишь из бизнеса, все заканчивается. Вроде они так же близки, но ты их почти не видишь. А некоторых — никогда».

Рэндалл сам обозначил это «никогда».

..

2004 год
Ларго, Флорида
Больница.

Рэндалл привез Джуди на регулярное обследование в больницу. Ей предстояло сделать ЭКГ. Нянечка сказала Рэндаллу, что бувально за 10 минут до них в больнице оказался его старый знакомый Терри Джин Боллеа. Рэндалл пулей бросился в холл. Быстро найдя Терри, он подскочил к нему со спины, ухватил за плечи и резко развернул к себе.

На лице Терри появилась неуверенная улыбка.

Несколько секунд Рэндалл словно сверлил его глазами, а затем улыбнулся и обнял.

Терри, не веря своим глазам, облегченно расхохотался.

..

2 мая 2003
Ларго, Флорида
Дом Рэндалла Поффо

Рэндалл закрыл газету, но что-то заставило его открыть ее снова. Он долго искал то, что привлекло его внимание, и наконец нашел.

В разделе некрологов было написано, что днем ранее в Мариетте, Джорджия скончалась Элизабет Энн Улетт. Смерть наступила в результате передозировки болеутолителей и злоупотребления алкоголем.

Это произошло в доме, в котором он прожил с ней добрых полтора десятка лет.

За мгновение в его памяти промелькнуло все: знакомство, свадьба, совместные выступления перед миллионами зрителей, сложные времена, развод, попытки примириться с собой.

Лиз..

Рэндалл несколько минут не мог сдвинуться с места.

..

Май 2001 года
Ларго, Флорида.
Тренажерный зал

К Рэндаллу подошел какой-то мужчина и сказал, что знает его. Рэндалл опустил взгляд, не желая смотреть в глаза еще одному своему поклоннику.

Мужчина удивился: «Ты что, не помнишь меня? Мы же вместе играли в «Кардиналз» в 1973м? Ну нас еще обоих выгнали?»

Рэндалл смутился, но улыбнулся и ответил на предложенное рукопожатие.

— У меня в последнее время просто уйма таких встреч, — рассказывал старый-новый знакомый. — Никогда не поверишь, кого я тут недавно встретил. Барбару!
— Кто? — спросил Рэндалл.
— Барбара Линн! Только не говори, что ты ее не помнишь!

..

17 января 2001
Нью Йорк
Съемки фильма «Спайдермэн»


Питер Паркер против Боунсо Макгро!

Осенью 2000 года пошел слушок, что Рэндалл снимется в кинофильме «Человек-Паук», основанном на комиксе Marvel. Его ролью станет Боунсо Макгро, против которого Питер Паркер, только-только обретший свои чудо-навыки, выйдет на поединок!

Съемки прошли 17 и 18 января в Нью Йорке. Компания Audience Associates произовела рассылку, в которых приглашала своих подписчиков принять участие в записях в качестве зрителей матча. Денег за это не предлагалось, зато предлагался горячий обед и незабываемые впечатления.

Незабываемыми они стали и для Рэндалла. В одном моменте его должны были бросить через голову, а в полете он сам должен был совершить кульбит и приземлиться на спину. Несмотря на то, что было проведено множество тренировок и отснято множество дублей, все же во время одной из попыток Рэндалл приземлился на голову. После этого он долгое время провел у врачей. И все равно после того случая вместо того, чтобы повернуть голову, он поворачивал весь корпус.

..

2 мая 2000
Мемфис, Теннесси

Рэндалл сидел в кабинете с Эриком Бишоффом, президентом компании, в которой проработал последние пять с половиной лет. Ситуация выглядела крайне сложной. Конкуренты ускакали далеко вперед. И во многом ответственной за это была политика компании, ориентировавшаяся на сотрудников в возрасте. Молодые один за одним или уходили к конкурентам, или уходили просто. Не помогало ничего. Даже единичные случаи своего переманивания звезд у конкурентов — что из числа исполнителей, что из числа руководителей — не помогали.

Рэндалл уже очень давно не выступал. Его контракт по-прежнему предусматривал солидные выплаты. Но ни физически, ни морально он уже ничего не хотел. В тот день он поучаствовал в записях очередного шоу, которое должно было выйти в эфир в четверг. Но разговор был не об этом. Разговор был о том, что настала пора распрощаться.

Эрик виновато улыбался, понимая, что сэкономит пусть не такую огромную сумму, но это все равно сокращение расходов.

Рэндалл не мог найти сил даже на улыбку. Он окончательно прощался с тем, что составляло его жизнь.

Все шло не так.

..

11 июля 1999
Форт Лодердейл, Флорида.

— Рэндалл, ты должен нам помочь.
— Эрик, я не буду этого делать.
— Я прошу тебя. Нам это очень важно!
— Для чего? Вы это проделывали, забыл? Забыл, что из этого ничего не получилось?
— Рэндалл, мы должны это сделать. Поверь, все будет круто!
— Эрик, мне надоело быть в тени Терри. Я хочу с ним работать. Хотите, чтобы у меня была программа с другими ветеранами, дайте нам поработать с Бретом. Хотите, чтобы я работал с новыми лицами, ты сам видел, как здорово мы сработались с Далласом. И таких молодых очень много! Они нуждаются в поддержке, а вы месите старую кашу с одними и теми же. Крис, Рэй, Эдди, Билли, другой Крис — почему не они? Почему я?
— Крис? Ты о ком, об Ирвайне?
— Да.
— Через месяц он уходит.
— Серьезно? Как вы могли его упустить??
— Этот выскочка возомнил о себе что-то невероятное. Знаешь, что он вчера выдал? Он заявил, что намерен одолеть и Джонсона, и Уильямса. Причем сделать это в один день!!
— Это очень глупо. Глупо с ВАШЕЙ стороны. Это звоночек, Эрик. Ты растеряешь всю молодежь. А мое время прошло. Я не хочу лезть туда, где единственное, что меня ждет, — это стать ступенькой на которую в очередной раз наступит Терри. Я прошел через это не раз.
— Рэндалл, у нас большие надежды на этот сюжет. Да, конкуренты сейчас сильнее. Но тот прорыв, который совершили и мы в последний год, не может быть случайностью! Мы должны «дожать» ситуацию! Еще чуть-чуть и мы вернем снова станем лучшими!
— Эрик, ты живешь в мире иллюзий. Макмэна так не остановить. Ты забыл? Год назад было то же самое — Терри, Кевин и я.. Один в один! И что? И ничего!
— Но мы должны пытаться! И я думаю, у нас большие шансы! Ты нужен нам!
— Хорошо. Но пообещай, что это будет в последний раз.
— Обещаю!

Через два часа Рэндалл снова поднял над головой главный трофей той компании, где работал. А еще через 24 часа передал его Терри.

..

Февраль 1997
Атланта, Джорджия

Эрик Бишофф и Рэндалл Поффо обсуждали будущие перспективы. Все шло очень неплохо. Компания процветала. Деньги текли рекой. Но Рэндалл не хотел просить прибавки или каких-то дополнительных преимуществ. Он пришел просить о другом.

— Эрик, отлично выглядишь!
— Рэндалл, ты тоже!
— Эрик, я хотел бы поговорить о своем будущем.
— Тебя не устраивает зарплата? Твои сюжеты?
— Эрик, все замечательно. Но я хотел бы отправиться в несколько ином направлении.
— Я в затруднении.. Не пойму, что ты хочешь сказать?
— Эрик, мне скоро будет 45.
— Ну ты выглядишь на все 35!
— Эрик, я серьезно. Мне скоро 45. Моя карьера дышит на ладан. И это нормально. И меня беспокоит, что я и такие как я по-прежнему занимают главные места в промоушне.
— Кажется, я начинаю понимать.
— Да. Мы должны начать работать на перспективу. Мы должны думать о завтрашнем дне.
— Но у нас отличный продукт! Ты видел успех Starrcade? А каким получился Spring Stampede!! Мы бьем все рекорды!
— Именно об этом я и хотел бы поговорить. Я рад, что сценаристы нашли хорошую тему. Но я не вижу себя в ней. Мое время уходит.
— Да ну брось. Терри старше тебя, но он все еще может быть главной звездой.
— Послушай, мне плевать, что думает Терри. Я хочу помочь кому-то стать такой же звездой, как и я
— Но ты же понимаешь, что это практически невозможно!?
— Эрик, это не так. У нас уйма перспективных ребят. Эти двое.. Канадцы.. Ирвайн и Бенуа! Мексиканцы — тот мелкий лучадор, которого нахваливал Пол из Филадельфии, сын Гори Герреро. Леви, опять же.
— Это все не то. Знаешь, как мы их называем с Кевином? «Ванильные карлики». Забавно, правда? Ха-ха! Надо будет подкинуть эту шутку ребятам. Уверен, все поржут..
— Эрик, это не смешно. Я о другом. Не нравятся «карлики», посмотри на других: недавно в школе появился парень, настоящий громила.. Билл, Кажется.
— Да. Гора мышц и нуль эмоций. Боюсь, мы из ничего не выжмем.
— Как знаешь. Поговори с Майком. У него была какая-то идея про него, может, понравится.
— ОКей. У тебя все?
— Нет.
— Слушаю.
— Сегодня я выступал с Далласом.
— Пэйдж? Рэндалл, проснись, он всего на 5 лет младше тебя! Ему 40!
— И тем не менее, у него огромный талант. Просто никто не думал, что он может быть топовой звездой.
— Чего ты хочешь?
— Дай нам сюжет. Я сделаю из него Чемпиона. Вот увидишь.

Рэндалл вышел, а Эрик задумался. Через полчаса после разговора он подошел к телефону и набрал номер Кевина.

— Кев? Привет. Заходил Рэндалл. По-моему, он немного расстроен. Как насчет присоединить его к NWO… Думаю, ему понравится. Не против? Отлично. Подкину идейку нашим ребятам из сценарного отдела… Бывай.

..

Январь 1996
телеканал USA Network
Примерно 20:00

В эфире шло традиционное понедельничное шоу, которому Рэндалл отдал полтора года в своей карьере, голосом которого он некоторое время работал.

Неожиданно в эфире появился небольшой ролик, который к содержанию шоу не имел никакого отношения.

На экранах показались персонажи, которые обыгрывали разных людей из конкурирующей компании. Миллиардер Тед, Схизм Джим, Хакстер и Начо-Мэн. Начо-мэн был пародией на Рэндалла. В небольших скетчах, которые начали выходить по понедельникам, и которые поначалу были забавны, его изображали как живущего прошлым человека, неспособного ни на что, кроме как красоваться перед зрителями. Миллиардер Тед требовал от своих работников хотя бы одну свежую идею. Прошли несколько недель и пародии из забавных стали оскорбительными. Начо-Мэн выглядел безнадежным стариком, он постоянно ел, периодически следовали намёки на его «особое отношение» к молодежи. Прошла еще пара недель, скетчи перешли все границы.

А еще через месяц работники настоящего «Миллиардера Теда» действительно подкинули свежую идею. И индустрия перевернулась. Компания Винса Кеннеди Макмэна младшего в один день из пусть и небезупречного, но вполне преуспевающего предприятия превратилась в убыточную шарашку.


Один из скетчей про Миллиардера Теда

Рэндалл принимал эти пародии очень близко к сердцу. Слишком многое свалилось на него в один момент. И его уже совершенно нескрываемая залысина, и эти оскорбительные скетчи.

И то, что он снова работал вместе с Лиз, но ничего уже было не вернуть.

..

10 апреля 1995
Даунерс Гроув, Иллинойс
Дом Анджело Поффо.

Анджело исполнилось 70 лет. День Рождения решили отпраздновать в тихом семейном кругу, так как Анджело чувствовал себя не очень хорошо.

Рэндалл подарил отцу желтый кадиллак, за который заплатил 50 тысяч долларов.

Анджело и Джуди не могли поверить, что они снова видят ту самую машину, на которой в 60х Анджело изъездил почти всю страну! Рэндалл действительно нашел эту машину и оплатил, чтобы ее привели в порядок.

Рэндалл очень любил отца. Он постоянно отправлял их в разные путешествия по всему свету. Анджело и Джуди изъездили весь мир, после чего все-таки упросили Рэндалла притормозить, поскольку возраст уже сказывался, и каждое путешествие становилось серьезным испытанием для их здоровья. Рэндалл принял это как сигнал к действию, и через неделю в доме родителей появились специальные вспомогательные устройства для пожилых людей — первым делом, в ванной комнате, в туалете и в спальне.

..

Октябрь 1994
Стэнфорд, Коннектикут
«Титан Тауэрс».

— Послушай, Винс, у меня есть идейка
— Послушай, Рэндалл, мне кажется, мы уже обо всем говорили и не раз.
— И все же. Винс, через месяц мне исполнится всего лишь 42! И думаю, я еще кое-что могу.
— Мне казалось, тебя устраивает твоя работа!?
— Нет, ты не прав. Это работа для Хинана и Мареллы. Для Лоулера, для тебя, для кого угодно. Вот, кстати, я много хорошего слышал о парне по фамилии.. Как там его.. Майкл Култхард, по-моему. Ты можешь взять даже его. А я могу больше. Я хочу больше.
— Ты же знаешь, я не могу тебе этого дать.
— Но что мешает!? Есть все возможности. Мне очень нравится тот парень, Хиккенботтом. Думаю, я могу помочь его карьере.
— Шон?
— Да. Мы начнем совместный проект, он продлится пару лет, у нас будет выступление на ежегодном центральном шоу, а затем я ухожу насовсем. В анонсеры, в интервьюеры, в комментаторы, в советники, что угодно!
— Рэндалл, ты же знаешь, у Шона сейчас другие планы. Думаю, он и без этого сможет стать звездой. И ты знаешь, что мы избрали курс на омоложение персонала. Кевин, Брет, Шон…
— Я старше Брета всего на 5 лет. Не говоря о том, что я лишь на три года младше Боба. А что касается Кевина, то ты сам видишь, как он влияет на Шона. Или Шон влияет на Кевина. Помяни мое слово, ты еще намучаешься, что с ними, что со Скоттом, что с Полом.
— Рэндалл, я все держу под контролем. А что касается молодежи, знаешь, люди разное говорят.
— На что ты намекаешь?
— Ты прекрасно знаешь, о чем я.
— Ну раз так, то, полагаю, ты не очень расстроишься, если я уволюсь.
— О чем ты?
— На той неделе мне позвонили от Тёрнера. Тогда я сказал, что подумаю. А теперь мне кажется, что стоит им перезвонить
— Рэндалл, ты не можешь…
— Могу. И мне кажется, что весьма многие решат перезвонить Тёрнеру из-за твоего «курса на омоложение»…

..

18 сентября 1992
Ларго, Флорида
Здание суда.

Долгий бракоразводный процесс был наконец-то завершен. Элизабет Энн Улетт и Рэндал Марио Поффо более не считались мужем и женой.

Об этом опубликовали статью в корпоративном журнале. Это было крайне редким для их работодателя — выносить внутренние дела на суд общественности.

Многие поклонники Рэндалла и Лиз были разочарованы. Они идеально дополняли друг друга. И даже когда Рэндалл на экране, казалось бы, злоупотреблял чувствами Лиз, та своим шармом и очарованием смягчала эффект. И Рэндалл никогда не выглядел таким страшным злодеем, как многие их слослуживцы. Они вместе прошли через многое.

И потому Рэндалл не выглядел спокойным. Наоборот, в его глазах была тревога и растерянность. Он еще не понимал, что с Лиз из его жизни уходит что-то большее. Он потерял не просто жену и верную подругу, но что-то неуловимое, что делало его жизнь спокойной и размеренной. После этого развода он так и не стал прежним. Что-то постоянно шло не так. И это что-то уже нельзя было исправить. Никак.

Он еще не понимал этого. Но очень хорошо чувствовал.

Randymisselizabeth_crop_exact
Рэндалл и Лиз

Юджин Окерлунд, работавший с Рэндаллом и Лиз почти 2 десятка лет в самых разных организациях, сравнивал Рэндалла с зубастой акулой, которая никогда и не перед чем не остановится, которая буквально обречена на достижение всех своих целей. Которую никому и никак не остановить.

И лишь одна слабость была у этой акулы. Лиз. Рядом с ней Рэндалл переставал быть акулой, а превращался в доброго, заботливого, нежного и скромного человека.

..

22 октября 1991
Форт Уэйн, Индиана
Окружная Больница

Рэндалл находился в больнице, в отделении интенсивной терапии. Его температура скакала от нормальной до 39 градусов. Рэндалл был в тяжелейшей лихорадке.

В периоды прояснения сознания он припоминал, что вчера все пошло не так. Он вовремя вышел на первый план, камеры взяли его крупным планом. Он сцепился с Джеймсом Аурелианом Смитом младшим. Тот воспользовался подлостью, оказался сильнее, обездвижил его и достал из мешка змею. Огромная королевская кобра своими зубами крепко вцепилась в его руку. Джеймс пытался оттащить ее, но у него не получалось. Клыки змеи настолько плотно вонзились в плоть Рэндалла, что застряли. Джеймс в растерянности тащил змею, не зная, что делать. Рэндалл не на шутку испугался. Кобра начала раздвигать челюсти, пытаясь… пытаясь проглотить руку Рэндалла! Каким бы нереальным это ни казалось, но Смит, нарушая сценарий, взял голову змеи и с небольшим усилием сам вытащил зубы кобры из руки Рэндалла.

К Поффо тут же подскочили врачи.

..

21 октября 1991
Форт Уэйн, Индиана
Арена «Мемориал войны в округе Аллен»

— Нет, ты этого не сделаешь!
— Но я должен!
— Это опасно!
— Да какая опасность!? У нее выдернуты зубы, яд откачан, железы удалены!
— Я боюсь за тебя.

Ссора Рэндалла и Лиз то затихала, то усиливалась. Причиной было то, что Рэндалл должен был сделать перед экранами ТВ-камер. Ему предстоял небольшой трюк с змеей. Лиз не хотела, чтобы ее муж сделал это. Рэндалл утверждал, что он профессионал и не должен отказываться от важнейших моментов своей карьеры по причине непонятной боязни.

..

26 августа 1991
Нью Йорк
Мэдисон Сквер Гарден

На ринге вовсю шла свадьба. Фанаты плакали от умиления, даже некоторые сотрудники не могли сдержать слезы счастья. Рэндалл и Лиз

Но не все было так просто. Рэндалл усиленно улыбался, вовсю шутил, был великолепен и галантен как никогда.

Однако если приглядеться, в глазах его была тоска. Уже давно все шло не так и эта экранная свадьба совершенно не отражала того, как обстояло дело с отношениями с Лиз в последние месяцы.

В довершение всего, когда празднование переместилось за кулисы, в одной из коробок для свадебных подарков оказалась огромная кобра. Тут же на сцене появился огромный парень в сапогах из змеиной кожи. Это был Джеймс Аурелиан Смит.

..

24 марта 1991
Лос Анджелес, Калифорния
Стадион «Лос Анджелес Мемориал Спортс Арена»

Рэндалл проиграл. Проиграл снова. И в этот раз его карьера была окончена.

В мире, где все идет по сценарию, это не так страшно. Рэндалла ожидали другие карьерные перспективы. Несколько обидно было, что главной из этих перспектив было участие в закулисной жизни. Руководство хотело, чтобы Рэндалл уже совсем скоро перешел на административную работу. Чтобы он стал представителем компании на различных мероприятиях. Чтобы он стал официозным «лицом компании».

Не самый плохой вариант для человека, который несколько лет играл плохого парня, был одним из ненавистных для зрителей персонажей.

И он не то чтобы был против.

Но он не был готов к тому, чтобы окончательно закрыть ту страницу своей жизни, которую считал для себя главной.

Однако перед этим его ждал еще один сюжет. Сюжет, на который он в глубине души очень сильно надеялся. И к которому отнесся так, словно бы это было взаправду.

После того, как он был повержен, рядом с ним оказалась Шерри — с ней в последние месяцы он проводил много времени. Она была в бешенстве по причине неудачи Рэндалла. Подскочив к нему, она, пользуясь тем, что Рэндалл был обессилен после тяжелого противостояния, начала его банально бить. На глазах у сотен тысяч зрителей.

Неожиданно возле ринга оказалась Лиз. Она оттащила Шерри, выкинула ее подальше, после чего попыталась помочь Рэндаллу встать.

Тот отмахнулся, но когда поднялся, не мог поверить своим глазам. Он не понимал, почему это происходило, ведь в последние годы он пытался искренне ненавидеть всех, он был действительно плохим человеком! Как могла такая женщина, как Лиз, закрыть на это глаза?

Из глаз Лиз текли слезы. Она подняла руку и протянула к Рэндаллу.

Рэндалл не мог больше сдерживать чувства и бросился к Лиз, заключив ее в объятья.

Сотни тысяч, наблюдавшие за этой сценой на экранах ТВ, взревели от восторга. Вернулся их любимый герой. Зрители плакали от эмоций. Взрослые мужики, многое пережившие на своем веку, кричали как дети, тайком утирая скупую мужскую слезу. Женщины плакали, не таясь.

Рэндалл забыл о том, что это все сценарий. Он жил этим моментом. Жил, словно это было бы по-настоящему.

..

2 апреля 1989
Атлантик Сити, Нью Джерси
Раздевалки Трамп Плаза

В тот день Рэндалл уступил главный трофей Терри Джину Боллеа.

Цикл замкнулся.

Это было ожидаемо, еще год назад. Но тогда он думал, что он сможет стать новым номером один. И очень многие надеялись на то же. Однако нет. Время шло, и этот «номер один» стало для Рэндалла лишь формальностью. Все это время первым номером оставался Терри.

У них не было серьезной конкуренции за кулисами, не было никаких политических интрижек или попыток подставить друг друга. Все же профессионализм — превыше всего. У Рэндалла появилось множество новых поклонников, часть из которых естественно ушла, когда он начал отыгрывать отрицательного персонажа.

Главное, что он чувствовал в тот день, было ощущение, что время ушло впустую. За прошедший год он, конечно, ничего не потерял, но, как казалось и казалось очень отчетливо, ничего и не приобрел. Было неприятно осознавать, что что бы ты ни сделал, но ты навеки номер два. Навеки находишься в чьей-то тени. Что бы ты ни сделал. И главное, что это всех устраивает.

..

27 марта 1988
Атлантик Сити, Нью Джерси
Трамп Плаза

Рэндалл cтоял, освещенный слепящими софитами. В одной его руке была рука верной Лиз. В другой его руке был главный трофей, который только можно было добыть в их индустрии. Сотни тысяч зрителей засвидетельствовали его триумф. Долгожданная дорога к ультимативному успеху была завершена.

Но улыбка Рэндалла была несколько вымученной.

Тому не способствовали ни четыре выхода на главную сцену, одно из которых было предельно выматывающим.
Не способствовали тому мысли о том, что эта его минута славы была дана ему, чтобы загладить некую вину работодателя.

Но больше всего его расстраивали мысли о том, что эта минута славы так и останется минутой. Еще когда обсуждались сценарии их шоу, ему сразу сказали, что он рано или поздно передаст трофей Терри Джину Боллеа. Но это еще ладно.

Именно появление Терри стало тем фактором, который стал решающим в процессе успеха Рэндалла. Да, в тот день он стал чемпионом, однако все сто тысяч зрителей видели, что если бы не Терри, то ничего бы не получилось.

А когда Терри появился рядом с ним в момент его триумфа и начал будто невзначай, но постоянно загораживать его перед камерами, все эти мелочи сложились. Рэндалл был счастлив. Но счастье это было совершенно не таким, как ему хотелось всю жизнь.

..

16 ноября 1987
Ист Рутерфорд, Нью Джерси
Арена Брендана Байрна

Рэндалл ушел за кулисы в крайне расстроенных чувствах. В тот день компания, где он работал, собрала многих своих бывших сотрудников, давно ушедших на пенсию, и фактически устроила вечер в их честь. Владек Ковальски, Эдуард Карпентье, Джин Киниски, Лу Тез и многие другие в тот день получили еще одну возможность показаться перед зрителями и получить порцию, возможно, последнюю! оваций в свою честь.

Эл Костелло, один из лучших друзей Анджело, подошел к Рэндаллу и спросил, а где твой отец?

Отец Рэндалла не был приглашен. Анджело был в хорошей форме, ему было всего 65 — далеко не тот возраст, в котором путешествия и переезды могут быть опасными. И тем не менее, он не был приглашен.

Лэнни вспоминал, что именно тогда в отношениях между Рэндаллом и Винсом Кеннеди Макмэном младшим пробежала первая трещинка, а на лбу Рэндалла появилась неизгладимая морщина. Вина за то, что он не смог убедить Макмэна пригласить Анджело, оставалась с ним до самого конца.

..

29 марта 1987
Понтиак, Детройт, Мичиган
Стадион «Понтиак Сильвердоум»

В разгаре было крупнейшее шоу (по заверениям организаторов), проведенное под крышей. Главным событием вечера должно было стать выступление Терри Джина Боллеа и Андре Рене Русимова — французского гиганта. Это выступление должно было повернуть ход развития индустрии.

Рэндалл должен был выступать вместе с Ричардом Генри Бладом. Их появление на экранах было задолго до конца шоу, и многие думали, что это будет такое же выступление, как и многие другие, состоявшиеся в тот вечер — проходное, занятное, но не более. После которого им пожмут руки, поздравят с отличной работой, но постараются поскорее забыть. Они оба — и Рэндалл, и Ричард, — были относительно новыми лицами в компании. Но они оба были преисполнены желания сделать все возможное для того, чтобы это шоу запомнили благодаря им. У них был неплохой сюжет, завязанный на том, как Рэндалл чуть не сделал Ричарда инвалидом.

Само действо превзошло все ожидания.

На протяжении коротких 10 минут, что оно длилось, зритель ни на секунду не мог отвлечься, — настолько захватывающим было выступление. Нет, исполнители не демонстрировали ничего сверх-нового. Но то, как они это делали, уронило не одну челюсть. Словно бросая вызов медленному и тягучему стилю, что был свойственнен их эпохе, Ричард и Рэндалл взяли настолько скорый темп, что все остальное, показанное в тот вечер, казалось запущенным в замедленном повторе.

Рэндалл уступил. Но никто не скажет, что это было неудачей. Звероподобный Уильям Джеймс Майерс, поддерживавший Ричарда во время матча, в буквальном смысле утащил Ричарда за кулисы, поскольку тот не мог стоять на ногах! Рэндалл с трудом покинул ринг, поддерживаемый верной Лиз, которая несмотря ни на что осталась с ним до конца.

Уходя за кулисы, Рэндалл плакал. От усталости, от накала эмоций, от того, что он понял, что сделал все, что мог.

На двоих с Ричардом они показали, что не нужно быть любимчиком шефа, чтобы быть лучшим. Не нужно быть любимчиком босса, чтобы получить истинное признание. Но более важно, что вместе с Ричардом они не просто продемонстрировали зрелище высокого класса. Они указали многочисленным зрителям и руководителям, что в их индустрии совершенно необязательно быть за два метра ростом и под 150 килограммов веса, чтобы быть суперзвездами.

В тот день они поистине сотворили историю.

Один из лучших исполнителей в истории Брет Сержант Харт позже говорил, что Рэндалл был одним из немногих, кому он доверял на 100%. По словам Харта, Рэндалл был предельно аккуратен и осторожен. Во время его выступлений можно было быть уверенным, что ни с кем не случится ничего опасного.

..

26 сентября 1985
Нью Хэвен, Коннектикут
Арена «Нью Хэвен Колизеум»

— Эй, Джимми-бой, салют! — в голосе Винса Кеннеди Макмэна младшего звучали одновременно и тревога, и интрига.

Парень с длинными черными волосами в темных очках и с мегафоном остановился

— Здорово, Джим.
— Как тебе сегодняшнее шоу?
— Ну так, я, по большей части, тусовался за кулисами.
— Мэйн видел?
— Да, неплохой бой. Но я был не очень внимателен, Поффо на десять голов выше Солиса. Плюс у нас же завтра в Филли записи ТВ-шоу, плюс
— В «Спектруме»? Для этих неудачников с юго-востока?
— Нет, для «ПРИЗМ».
— Это намёк..
— О чем ты?
— Я думаю поставить в мэйн против Терри этого новенького — Рэндалла. Очень уж он хорош..
— Я знал, что ты не разочаруешься.
— Да-да. И кстати, подготовь мне отчетец, как тебе работается с этими… ну твоими кузенами из Канады.
— Винс, они мне не родственники. Сын Стю — мой однофамилец!

Через день Рэндалл Марио Поффо был в мэйн-ивенте ТВ-шоу на ПРИЗМ Нетворк. Это было его первым появлением на шоу вместе с Терри Джином Боллеа.

Отношения с Терри продлились много лет. Их последняя совместная работа пришлась на 1999 год. Боллеа каждый раз смотрелся выигрышно. И что хуже, Рэндалл каждый раз выглядел крайне неудачно. Тот, купавшийся в лучах собственной славы, предпочитал не обращать на это внимания. Порой он открыто смеялся над Рэндаллом в радио-эфирах. В конце концов это приведет к тому, что они перестанут разговаривать. А в 1994м году за пару дней до главного эфира года Рэндалл мощным ударом отправит существенно более мощного и крепкого в нокдаун. Синяк под глазом Терри светил потом в эфире ярче солнца Лас-Вегаса.

Рэнди Сэвидж, Халк Хоган, Элизабет
История взаимоотношений этой троицы весьма примечательна

..

Май 1984
Мемфис, Теннесси
Спортивный зал

Джеймс Рэй Харт позвонил Гаю Коффи и сказал, что у него есть знакомый, который заинтересован в покупке продукции «Гербалайфа» долларов на 500. Реакцией Коффи было «Это шутка»? Впрочем, он знал братьев, которые занимались реализацией «Гербалайфа», поэтому он сбросил телефон Харта Рэндаллу Поффо. Через пару дней последовал звонок. Джеймс поднял трубку.

— Ну так что там с «гербалайфом»?
— Добрый день. Боюсь, речь пойдет не совсем про «Гербалайф». Мы можем поговорить с глазу на глаз?

Джеймс Рэй Харт, Рэндалл Поффо и его жена Элизабет встретились за зданием спортзала. Рэндалл схватил Джеймса, тщательно ощупал его, словно надеясь найти жучок. Он вел себя как настоящий параноик. Харт с трудом сдерживался от смеха. Рэндалл предложил сесть в машину. Когда Дежймс направился к своему «Бьюику», Рэндалл остановил его и сказал: «Нет, мы будем говорить в моей машине».

Когда они сели в машину, Джеймс взял побольше воздуха и рассказал все как на духу.

Лиз прижалась к мужу, перестав дышать.

Рэндалл задумался и после долгой паузы не то спросил, не то утвердительно сказал: «Вы возьмете Лэнни?»

..

Апрель 1984 года
Стэмфорд, Коннектикут
Офис Винса Кеннеди Макмэна младшего.

Амбициозный и жадный Винс Кеннеди Макмэн младший совершенно не походил на своего отца. Его абмициям не было конца и края. Он не хотел довольствоваться куском пирога. Ему нужен был весь пирог. А лучше два. Он уже запустил механизм, который, по его задумке, должен был принести ему весь мир. Полугодом ранее из Миннесоты был выписан очень потенциально «денежный» сотрудник, быстро ставший лицом компании. Винс Кеннеди активно нанимал сотрудников из других компаний, чтобы поднять свою популярность. И ему это удавалось.

В тот день Винс Кеннеди шерстил список сотрудников с юго-востока. Мемфис, Джорджия..

Дэнни Дэвис… Так себе. Братья Баттены.. Не то. Эдди Гилберт.. Слишком пафосен. Джерри Лоулер? Этот выскочка уже давно действует на нервы. Поффо? Хмм.. А вот это попробуем.

Винс Кеннеди подошел к телефону и набрал номер своего сотрудника Джеймса Рэя Харта.

— Джим? Джимми-бой, привет! Отложи-ка в сторонку свой мегафон и скажи мне вот что: ты же ведь раньше работал с этими ребятами с юго-востока? Расскажи мне, кто из них самый-самый? Я хочу пригласить кого-нибудь..
— Винс? Салют. Если тебе нужен кто-то действительно крутой, тебе однозначно нужен Рэнди.
— Старший Поффо?
— Его уже давно называют «Дикарем».
— ОК. Ты можешь звякнуть ему?
— С ума сошел? Винс, тебя все ненавидят. Ты разрушаешь все, что было раньше. Ты занимаешь чужое место, из-за тебя банкротятся целые организации.
— Это бизнес, Джимми-бой!
— Я понимаю, ты крут. Но ТВ-шоу, из которого ты хочешь переманить звезду, выходит уже больше 15 лет!
— Да-да, Джимми, не ездь мне по ушам.. Лучше притихни и скажи мне еще вот что, этот паренек из Канады.. Ну мы его недавно обсуждали, он еще в Японии выступает.. Он, случаем, не твой родственник?
— Сын Стю? Нет, однофамилец.
— Жаль. Но все равно подумай, может, нам его пригласить?
— Хорошо, Винс.
— Береги здоровье, Джимми-бой.

Винс Кеннеди откинулся на кресле, закрыл глаза и сказал вслух

— Рэнди Дикарь.. Ну что ж.. У него же еще и жена-красавица.. Решено.

Винс Кеннеди поднялся, сделал шаг к двери, но остановился и снова произнес сам себе.

— ТВ-шоу, говорите? 15-лет, говорите?..

Винс Кеннеди нагнулся к телефону и сказал секретарю:

— Мария? Подготовьте пожалуйста чек на… Оставь сумму открытой, думаю, миллиона хватит.

Май 1977 года
Атланта, Джорджия.
«Омни Колизеум»

Алан Роберт Роговски стоял возле ринга, в очередной раз наблюдая за тренировочным матчем этого новичка..

— Какой же ты Поффо? Что вообще такое «поффо»? Ты настоящий дикарь! Давай-ка мы тебя будем звать именно «Дикарем»?
— Ты уверен?
— Почему нет? Подберем тебе какое-нибудь красочное прозвище и готово!
— На самом деле, я недавно попросил маму набросать списочек..
— Маму??
— Ну да, у нее настоящий талант. Вот, погляди.
— Хм… Да, неплохой список.. Но это было.. Это тоже было.. Вот. А что означает «Мачомэн»?
— Понятия не имею.
— Позвони маме!
— Она ответила точно так же!

..

15 ноября 1952
Коламбус, Огайо
Родильный дом.

Джуди Поффо, потомок выходцев из Литвы и Белоруссии, наконец родила. Врачи волновались, как все пройдет, но все прошло хорошо. Малыш был довольно крупный, потрясающе красивый и уже по-своему харизматичный. Глав.врач несколько минут держал его на руках, прежде чем вспомнил, что нужно сообщить отцу ребенка, 27-летнему итало-американцу Анджело Поффо, что у него родился настоящий крепыш.

Анджело, наконец, смог чуть-чуть улыбнуться. Вот уже три года, как они с Джуди были женаты. И каждый день становился проблемным по причине отношения к браку его родителей. Джуди не говорила по-итальянски, но хорошо понимала возмущенно-раздражительные фразы матери Анджело, самой спокойной из которых было «Зачем ты это сделал?»

Сына назвали Рэндалл. Он унаследовал характер отца — прижимистость и предельное внимание к мелочам. Особенно к деньгам. За глаза над Рэндаллом будут посмеиваться, что это играют еврейские корни его мамы. На деле же он был почти полной копией отца.

В тот осенний день глав.врач, принявший роды, будто бы нехотя передал ребенка отцу, но уже спустя минуту подошел к Анджело и поинтересовался, чем тот занимается, уж сильно знакомым было его лицо? При этом врач словно невзначай снова попытался взять у Анджело ребенка, чтобы еще хоть чуть-чуть подержать его. Анджело тактично отвел в сторону руки, на которых тихо лежал его сын, и ответил, что занимается про-рестлингом. Врач оживился и пожелал сыну превзойти отца.

Анджело замялся и сказал, что не уверен, хотел бы он или нет, чтобы сын последовал по его стопам. Слишком тяжкое это занятие. Ведь его жизнь была полна опасности.

— Опасности!? — оживленно воскликнул врач, в очередной раз пытаясь взять у отца малыша. — Да вы только посмотрите на него! Это же будущая звезда. Да ему не будут страшны никакие опасности. Он будет отлично себя чувствовать в любой опасной зоне — к востоку от Тихого Океана, к западу от Лондона, к югу от Марса и к северу от самого ада!»

Анджело посмотрел на него, улыбнулся и тихо произнес:

— По-моему, вы переутомились.
ОУ ЙЕа! — подтвердил его опасения врач и решительно отправился в регистратуру фиксировать окончание очередного рабочего дня.

Ðåéòèíã@Mail.ru   Rambler's Top100