Дасти Роудс: живи, мечтая | Рестлинг: новости WWE, новости TNA, обзоры шоу, видео трансляции шоу рестлинга, шоу онлайн, музыка рестлеров, свежие новости реслинга, подкаст о рестлинге, новости ROH, NJPW, CZW, НФР, все на одном портале
RSS RSS RSS VK.com Twitter Facebook YandexEmail

Дасти Роудс: живи, мечтая

Post image of Дасти Роудс: живи, мечтая
 Автор: Gambit78  Комментариев: 3

Как вы можете помнить, на этой неделе в NXT завершился командный турнир, посвященный памяти Дасти Роудса, оставившего этот мир минувшим летом. Вклад этого человека в индустрию сложно переоценить. Вся жизнь Дасти была насыщена уймой событий. Предлагаем вам еще одну историю его жизни. Не забывайте и о первой, опубликованной два года назад.


Дасти Роудс, профессиональный рестлер, который связывал не одно поколение рестлеров и фанатов, один из самых харизматичных персонажей в истории, бывший не менее значимым и за кулисами, скончался 11 июня 2015 года в возрасте 69 лет в госпитале Орландо, Флорида.

Верджил Райли Раннелс, рожденный 12 октября 1945 года, некоторое время серьезно болел. За последние несколько лет он очень сильно потерял в весе и выглядел намного старше своего возраста. Многие из его коллег по ремеслу, которые достаточно близко с ним общались и говорили, что Роудс придерживался строжайшей диеты из-за проблем со здоровьем, признавали, что это было не более, чем прикрытием, так как Роудс был гордым человеком и не желал, чтобы кто-нибудь за ним присматривал.

Его смерть была внезапной, и никто не ожидал, что она наступит. 8 июня Роудс закончил свою работу по сбору средств на стену почета для звезд Флориды в Тампе. На следующий день он отправился в Подготовительный центр в Орландо, где занимался своими обычными обязанностями. 10 июня Дасти проснулся немногим ранее 6 утра и внезапно почувствовал себя очень плохо. Его жена Мишель вызвала скорую, и Дасти был доставлен в больницу. Согласно высказываниям его друзей, он начал вовсю бороться со смертью, так как за свою жизнь провел тысячи матчей в качестве одного из величайших героев в истории рестлинга. Но его организм был обезвожен, почки перестали функционировать, и Роудс уже на следующее утро оставил этот мир.

На следующий день его сын Дастин писал: «Вчера, мой отец скончался, оставив четырех детей, мою дочь и свою жену, с которой прожил 38 лет. Он был нашим героем и величайшим отцом в мире. Он стал причиной того, кем я являюсь сейчас. За свою жизнь он многому меня научил. Он желал только одного – оставаться вечно молодым. Теперь его мечта сбылась. Он танцует с ангелами на небесах. Он был моим учителем, моим героем, и отцом, которым я сам мечтаю быть. Я люблю тебя, папа. Спасибо за всю твою любовь и поддержку».

Почти все друзья Дасти говорили, что он был бы поражен, какое внимание вызвала его кончина. Многие звезды восхваляли его как самого харизматичного исполнителя и величайшего оратора в индустрии. Его всегда ставили в один ряд с величайшими именами: Бруно Саммартино; Халком Хоганом; Риком Флэром; Стивом Остином; Дуэйном «Роком» Джонсоном. Но вряд ли найдется кто-нибудь, кто был бы хотя бы на его уровне чтения промо. Если только Рок. С оговорками Джон Сина, в свои лучшие годы, был достаточно близок к этому уровню.

Тем злосчастным вечером Дасти должен был поучаствовать в мероприятии в Jewish Community Center в Тампе. Это событие обернулось тем, что наутро в центре рестлеры и фанаты только и делали, что рассказывали истории о величайшей звезде рестлинга, которую когда-либо видел этот штат. По иронии, в этот же день 36 лет назад скончался знаменитый актер Джон Уэйн, который был источником вдохновения Дасти Роудса.

В этот день в Тампу также прибыл и Терри Фанк. «Мой телефон разрывался, как только я сошел с самолета», — говорил он. Джей. Джей. Диллон также направлялся туда, и, как и в случае с Фанком, его телефон не умолкая звонил по прибытии на место. Диллон испугался и подумал, что речь идет о Педро Моралесе, который уже давно испытывал проблемы со здоровьем. Но когда он просмотрел текст пришедшего сообщения, он был еще больше ошарашен. Диллон много работал с Роудсом во Флориде, а затем и в промоушенах Джима Крокетта, и Роудс был ответственен за его продолжительный перерыв в работе. «Я прочитал, что это был Дасти» — говорил Диллон, — «Самолет был пуст, но я все еще сидел на своем месте и не знал, как воспринимать эту новость».

Большинство проблем со здоровьем Дасти оставалось в тайне. Даже те, с кем он работал на протяжении десятилетий, могли лишь догадываться о них. Никто из его близких не подтверждал, что он борется с теми или иными недугами, из-за ктороых, впрочем, он пропустил 50-е воссоединение Cauliflower Alley пару месяцев назад. Некоторое время он страдал от флебита, который когда-то поставил точку на его карьере рестлера. Он изрядно потерял в весе, а цвет его кожи явно говорил о проблемах со здоровьем. Известно, что Дасти никогда не любил ходить по врачам и больницам, так что его семье пришлось буквально заставить его сходить на осмотр. Его излишний вес был его визитной карточкой на протяжении многих лет.

Всего за несколько минут с объявления о кончине Роудса всю индустрию захватила буря эмоций. За пять десятков лет Дасти Роудс успел пообщаться со столькими людьми. Он любил внимание медиа. И все же, один из его последних твитов, который он сделал всего за 10 дней до смерти, выглядел чем-то наподобие угрозы, адресованной тем изданиям, которые использовали историю, рассказывающую о его популярности за счет формы в горошек. «Я так устал от танцев в одежде в горошек. Я работал 50 лет, из которых только 1 год и три месяца разъезжал в крапинку».


Альтернативные ссылки: ВКонтакте

Многие люди помнят его, как толстяка, танцевавшего с Сапфир с широкой улыбкой на лице, что было его последним значимым событием на ринге WWF. Этот период длился с лета 1989 до шоу Royal Rumble 1991. И хотя он имел серьезный пуш и был очень популярен, это был уже не знаменитый Дасти Роудс, не «Американская Мечта». Это был другой человек.

Всего парой месяцев ранее тех событий, ключевыми фигурами в войне рестлинга были Винс МакМэн с одной стороны, и Джим Крокетт младший и Дасти Роудс – с другой. Крокетт был законченным бизнесменом, и его отношения с Роудсом были похожи на те, которые впоследствии будут между Эриком Бишоффом и Халком Хоганом. Крокетт за счет Роудса и Рика Флэра превратил калифорнийский региональный промоушен в национальную компанию. Всего за год, с помощью креативного гения Роудса, они сумели увеличить количество зрителей с 800 тысяч в год до 2 миллионов. Во многих больших городах они уже могли конкурировать с WWF на равных. Они выигрывали на многих рынках, хотя WWF все равно держалась уверенно. Но они совершили множество ошибок, которые привели к поражению.

Роудс перепробовал столько всего в 1986 году, когда NWA был на самом пике, что его идеи начали иссякать. Талант начинал потихоньку черстветь. Когда Крокетт приобрел UWF, он мог обеспечить приток новых талантов, но таланты в большинстве своем зарывали в землю, разве что с помощью Роудса ключевую позицию занял Джим Росс, а Стинг и Рик Штайнер получили свой пуш в 1988 году. Но остальные талантливые люди очень быстро пропадали из виду, и никто из них так и не добирался до топового статуса. Аудитория домашних шоу становилась все меньше из-за постоянно повторяющихся матчей и, что хуже, постоянно повторяющихся концовок. В то же время расходы выходили из-под контроля из-за содержания головного офиса в Далласе, Техас, а также постоянного использования чартерных рейсов для перемещения до мест проведения шоу. Рестлерам предлагали контракты на огромные суммы, лишь бы они не покидали компанию. Кевин Салливан, работавший с Роудсом и Диллоном в креативном отделе, вспоминал: «В 1987 году, когда началось серьезное падение, они все равно использовали самолеты, чтобы добраться до Гринвилля, который был всего в 102 милях от Шарлотт». Винс МакМэн в свою очередь закрыл компании путь к большинству главных арен страны, а также ограничил ареал вещания первого PPV Starrcade, так что для проведения следующего PPV у NWA не было достаточно ресурсов, да и кард был откровенно слабым: он строился в основном вокруг баттл-рояла.

Роудс обсуждал с Крокеттом идею отправиться в Голливуд, чтобы сниматься в фильмах и ситкомах. Крокетт, как и Бишофф по отношению к Хогану, видел природное обаяние Роудса и знал, что Роудс – залог успеха в бизнесе. Крокетт считал, что пока у него есть Роудс и Флэр, все будет хорошо. Роудс винил в упадке Крокетта, так как Крокетт распоряжался расходами компании, но на самом деле Роудс сам отвечал за поступления. За большинство расходов отвечал опять же он, а потому его брат Девид обвинял в крахе именно его. Салливан говорил: «Когда они приобрели UWF, они не понимали, что погубили его. Это было эгоистично. Я думаю, что всему виной Крокетт. Он был очень эгоистичным. Когда Крокетт старший скончался, он передал бизнес своему зятю Джону Рингли. Почему не собственному сыну? Дасти постоянно удовлетворял эго Крокетта, за что Джим давал Роудсу полный контроль над компанией. Они оба думали, что так будет всегда».

К 1988 году у компании скопилась уйма долгов на семизначные суммы после провального 1987 года. В частности, из-за четвертого квартала и не принесшего дохода PPV Starrcade. Единственным лучом света оказалось PPV Great American Bash. Ради матча Рика Флэра и Лекса Люгера в Балтиморе шоу смотрело 170 000 зрителей. Роудс прописывал этот матч. Концовка была серьезно раскритикована, но она работала на бизнес. В Мэриленде очень любили кровавые матчи. Компании пришлось пойти у них на поводу. Как бы глупо это ни звучало, Роудс позволил Люгеру заблэйдиться, но затем именно из-за этого матч был остановлен, хотя Люгер держал Флэра в коронном Torture Rack и уже мог выиграть титул. Крови было совсем мало, это не помогло, публика в прямом смысле слова хотела море крови. Тем не менее, рематчи Флэра и Люгера пользовались большим спросом, и даже дали компании надежду, что, возможно, даже не придется ее продавать. Но уже скоро бизнес снова пришел в упадок из-за неисправленных ошибок.

Когда TBS купила NWA, ответственными за промоушен стали Джим Херд и Джек Петрик. Что важно, Тед Тернер делал ставку не на Роудса, а на Флэра, и именно Флэр был ключевой фигурой в ведении бизнеса. Между Роудсом и Флэром начали возникать противоречия. Флэр был чемпионом мира, но он не побеждал в своих матчах чисто, потому титул NWA выглядел в глазах зрителей куда менее значимым, чем титул WWF, поскольку чемпион WWF Халк Хоган всегда побеждал в матчах. В те дни, мнение фанатов о том, какой мировой титул выглядит ценнее, было ключом к успеху компании. Дасти Роудс по-прежнему прописывал матчи с философией территориальных промоушенов, не имевших сильной конкуренции, где местную звезду можно было сделать сильной за счет постоянных подстав в чемпионских матчах. Философия WWF была более сильной в этом плане, и если не-титульные матчи чемпиона могли быть грязными, все матчи с титулом на кону обязательно завершались уверенной победой чемпиона, после которой он не останавливаясь переходил к следующему претенденту. У Роудса и Флэра были с этим проблемы, а Тулли Бланчард и Арн Андерсон уже перебрались в WWF. Помимо этого Роудс, не осознавая, насколько сильно от Флэра зависит аудитория, хотел убрать его.

Роудс занимался букингом матча Флэра на Starrcade 88. Именно с его руки Рик Штайнер должен был победить Флэра в матче в клетке за 6 минут. Вся суть была в том, что Штайнер, бывший превосходным борцом в Мичиганском университете, оказывался с Флэром в клетке. И либо Флэр сделает свое дело, либо будет уволен. Херд считал, что Флэр уйдет, а это было как раз то, чего Тернер очень не хотел. Паникующий Херд связался с Ларри Матисиком, с которым он познакомился в Сент-Луисе. Матисик сказал ему, что надо делать ставку на противостояние Флэра и Люгера. Их матч мог бы стать достойным мэйн-ивентом для крупнейшего PPV года. Также Матисик посоветовал Херду наконец-то отдать Флэру чистую победу, поскольку тот уже долго держался на посту чемпиона. Роудс уже не имел неограниченного влияния в компании. Тогда он создал эпизод, в котором Дорожные Воины, которые с его руки совершили хил-терн, выцарапывают ему глаза костылем. Тернер был в ярости, а Роудс после этого был уволен.

После ухода из компании, Дасти вместе с Майком Грэмом и Гордоном Соли взялись за создание регионального промоушена во Флориде, первой вариации Florida Championship Wrestling. Но они слишком быстро растратили огромную кучу денег. А светлые дни региональных промоушенов подходили к концу. Роудс оставил промоушен, что привело к его закрытию, и Грэм и Соли очень злились на него за этот поступок. Но Роудс хотел продолжить, и единственным местом, куда он мог бы податься, было только одно: WWF.

Давным-давно Роудс собирал для МакМэна старшего огромную публику, будучи специально приглашенным гостем. А когда началась война промоушенов, Роудс регулярно срывался на младшего МакМэна. Приезжая туда, где WWF была желанным гостем, Роудс создавал превосходное шоу, а затем публично заявлял, что его цель – надрать МакМэну зад. А теперь он стоит у МакМэна на пороге со снятой шляпой. Гиммик Роудса, который был дан ему в WWF, был нацелен на то, чтобы его унизить. Старый Дасти Роудс, который выглядел уже карикатурно, все равно вел себя как любимец женщин. И со всем своим обаянием, даже не смотря на большой свисающий живот, он все равно умел расположить их к себе. Особенно хорошо у Дасти складывались отношения с афроамериканками. Он всегда отмечал, что не прочь позабавиться с молодыми знойными афроамериканками. Кто бы вообще мог подумать, что на юге в 1970-х белый фэйс будет заигрывать с чернокожими женщинами? Но Роудс никогда не зацикливался только на них, и постоянно утверждал, что ему все равно, какого цвета его компаньонши: белого, черного, желтого, красного или зеленого.

Тогда МакМэн нарядил Дасти в трико в горошек, обязал его танцевать, а в качестве постоянной партнерши дал ему 55-летнюю крупную афроамериканку в противовес тех, о которых Роудс так любил порассуждать. Сценаристы подали ее как любовницу Роудса по имени Сладкий Сапфир. Но Роудс все равно заставил эту идею работать на себя. Дасти получил безумную популярность. И Хуанита Райт, скончавшаяся в 1996 году в возрасте 61 года, всегда хвалила Роудса за хорошие с ней отношения. Она осознавала, что Дасти мог вести себя с ней не так хорошо, но ее присутствие в данной ей роли позволяло выжать из образа Роудса все самое лучшее.

Во время своего противостояния с Миллионером Тедом ДиБиаси Роудс оставил свою форму в крапинку. Во время PPV Survivor Series 1990 Гробовщик, совершивший свой официальный дебют в WWF на стороне ДиБиаси, расправился с Роудсом во время командного матча на выбывание, и после элиминирования Роудса пошел за ним. Всего через пару месяцев МакМэн уволил Роудса за постоянные пререкания. Это был уже второй раз, когда Дасти хотел сделать все по-своему, но владелец компании был несогласен с его действиями. Теперь Роудсу некуда было идти. Самым обидным для Дасти было то, что он своими действиями исправлял плохую ситуацию, в то время, как МакМэн постоянно ставил его туда. В унижении Дасти не было ничего смешного, Винс ставил его в неловкое положение везде, где только мог. Но оставался еще один выход.


Альтернативные ссылки: ВКонтакте, Dailymotion, Mail.RU

Спустя всего два года Тернер вернул Роудса в свою компанию в качестве букера. За возвращением Роудса кроется весьма забавная история. Петрик нанял Роудса, забыв сказать об этом Херду. Роудс связался с Хердом, и тот сказал ему, что они его не нанимали. На шоу Сэма Мушника Сем прямо спросил Дасти, возвращается ли тот в WCW, на что Роудс ответил отказом. Затем на шоу был уже Херд, который сообщил, что Роудс возвращается, но он только что узнал об этом. Отношения между Роудсом и Хердом были натянутыми еще со дня увольнения Дасти, поскольку Херд сыграл немалую роль в его уходе. Джим пришел к Петрику и заявил: «Или он уйдет, или уйду я». Херд не сомневался, что его ультиматум не сработает. Но Петрик выбрал Роудса.

Возвращение Дасти в WCW не означало, что он будет выступать. К тому моменту ему было уже 45 лет, он хуже двигался, у него были проблемы с коленями, да и вообще он был уже не в лучшей форме для выступлений. Поэтому Роудс занялся развитием других звезд.

Для Дасти начался сложный период. Он все еще считал себя креативным гением, но на самом деле в его идеях уже не было никакого креатива. Особенно его задело, когда в WCW наняли Боба Моулда, легендарного рок-музыканта, который также был другом члена команды букеров WCW Гери Джастера. Но что забавнее всего, именно Роудс был наставником многих сценаристов. Райан Уорд, работающий в NXT, Дэвид Лагана, глава креативного отдела TNA, были протеже Роудса.

«Это было жестоко,» – вспоминает Салливан, — «Я всегда с почтением относился к Роудсу. Я всегда старался сделать так, чтобы он чувствовал себя, как дома. Но он чувствовал себя Наполеоном в то время. Он был императором целого мира, когда был в NWA, а теперь пришел Боб Моулд. Моулд был замечательным парнем, который многое знал о рестлинге и принес различные перспективы. Но его поставили выше Дасти. Тогда я в первый и единственный раз увидел, как эмоции взяли верх над рассудком Дасти. Когда Боб пришел в офис, Роудс сказал: «Что это еще за Моулд?» Боб был очень чувствительным человеком, и это его задело. Я сам потребовал от Дасти отстать от него. Чуть позже, было принято тяжелое решение. Роудсу предложили хорошую зарплату за то, чтобы он отправился домой. Это сломило его».

Некоторые фанаты еще помнят Дасти как Грязного Дасти Роудса, который вместе с Грязным Диком Мердоком выступал в команде Техасские Изгои. Флоридские фанаты больше помнят его по 70-м, когда он был языкастым тучным хорошим парнем, который собирал стадионы еженедельно, борясь с различными хилами, а также по его продолжительному походу за титулом Чемпиона Мира NWA. В других частях страны, Дасти был желанным гостем, на которого ходило поглядеть не меньше народу, чем на Андре Гиганта.

С развитием кабельного телевидения, Роудс поднялся еще выше. WTGC, он же будущий TBS, тогда только начал развиваться, и одним из самых популярных шоу в его сетке было Georgia Championship Wrestling. Главной звездой шоу был «Американская Мечта» Дасти Роудс, прославленный своим легендарным фьюдом с Оле Андерсоном и Иваном Коловым.

Спустя годы Роудс станет важной фигурой на ринге и за ним, помогая Джиму Крокетту в тяжелой войне с Винсом МакМэном и его компанией WWF, главной звездой которой был Халк Хоган. Противостояние Дасти Роудса и Рика Флэра станет легендарным. NWA будет процветать, но затем падет и окажется в руках Теда Тернера, желавшего приобрести для своего канала программы с высоким рейтингом.

Период танцев в трико в горошек станет для Роудса последним, который он проживет в качестве рестлера. Следующую четверть века Дасти будет работать в WCW и WWE на различных должностях, таких как букер или комментатор. Кроме того он откроет свою собственную школу рестлинга и даже попытается создать свой промоушен.

В последние годы жизни Роудс работал в девелопменте WWE. Сначала он работал в новом FCW, а затем перебрался в Орландо для работы в новом подготовительном центре NXT. Именно Роудс прокладывал дорогу таким будущим звездам WWE, как Роман Рейнс, Брэй Уайатт, Русев и Лана и другие. Роудс взял Рейнса под свое крыло и помог ему стать увереннее. По словам Роба Нейлора, ассистента Роудса на протяжении многих лет, он взял парня, который плохо умеет работать на публику, и сделал так, чтобы он смог читать впечатляющие промо. К сожалению, этого уровня оказалось недостаточно, а потому Рейнс до сих пор пытается найти себя в этой стезе. Также Роудс очень кропотливо работал с Уиндемом Ротундой. Персонаж Брэй Уайатт – это творение Роудса от и до. Именно Дасти решил приставить Лану к Русеву и предложил сменить статус Байрона Секстона с рестлера, а потом и менеджера, на комментатора, что позволило Секстону оказаться в основном ростере.

Дасти влюбил в рестлинг многих современных исполнителей, которые вдохновлялись настолько, что брали в качестве имен те или иные образы, навеянные именно Роудсом. Томми Дример говорит, что фамилию Дример он взял потому, что его любимым рестлером был Американская Мечта (American Dream). Сын Дэйва Мельтцера носит имя Коди, потому что за пару часов до того, как его жена сказала, что пора выбрать имя для ребенка, у них состоялся продолжительный разговор. Лучший друг Коди носит имя Дасти, потому что его родители выросли, наблюдая за Дасти Роудсом.

Вообще, разобраться в истории Дасти Роудса местами очень сложно. Когда Дасти писал автобиографию и давал интервью, он часто шутил, что хороший рассказчик не позволит правде испортить красивую историю. Одну из таких историй Дасти поведал незадолго перед ивентом в Jewish Community Center в Тампе. До создания современных спорт-комплексов крупнейшей ареной в городе был Armory, вмещавший 6 000 человек. Armory был домашней ареной для Championship Wrestling from Florida, а его главными звездами в разное время были Эдди Грэм (1962-69), Джек Бриско (1970-74) и Дасти Роудс (1974-83). Арена также принимала многих больших звезд, таких как Элвис Пресли. Сам президент Джон Кеннеди выступал на ней с речью. О нем и была история Дасти.

Роудс рассказывал, что Кеннеди был фанатом рестлинга и выбрал Armory в качестве площадки для выступления, потому что хотел выступить там же, где выступал Дасти. Естественно, история оказалось байкой в стиле Хогана. Кеннеди выступил в Armory 18 ноября 1963 года, а спустя всего четыре дня был убит в Далласе. Роудс впервые вышел на арену в 1970 году, а когда там выступал Кеннеди, Дасти был еще мальчишкой.

История псевдонима Дасти не менее интересна. Верджил Раннелс взял псевдоним в честь известного бейсболиста Джеймса «Дасти» Роудса. Джеймс был пинчером Гигантов Нью-Йорка. Роудс прославился за счет судьбоносного хоум рана на десятой подаче, обеспечившего Гигантам победу в Мировой Серии 1954 года. Это было очень значимым событием, потому что последняя победа Гигантов в Мировой Серии была аж 21 год назад. Но Дасти говорил, что так его называл отец. Верджиллу младшему было 9 лет, когда оригинальный Дасти прославился. Так что это вполне могло быть правдой.

Верджилл Раннелс старший, отец Дасти, потомок племени чокто, действительно был водопроводчиком, так что любимая история Дасти Роудса о том, что он сын водопроводчика, который всю жизнь работал, не покладая рук, чистая правда. Более того, летом Дасти сам частенько работал с отцом. Верджилл старший, как и его сын, был любителем рестлинга, поэтому раз в неделю они вместе ходили на матчи.

В школе Дасти играл в футбол и бейсбол и привлек внимание Западного Техасского университета. Дасти оказался в бейсбольной команде университета, хотя и в футбольной он тоже играл. Терри Фанк, игравший в футбольной команде университета в то же время, подтверждал, что Дасти был полузащитником в футбольной команде и кетчером в бейсбольной. Но имя Верджилла Раннелса не фигурировало ни в одном футбольном сезоне унивеситета, так что, скорее всего, Дасти играл лишь на тренировочных матчах.

Когда Дасти начал заниматься рестлингом, Гордон Соли решил, что Роудсу не подходит роль кетчера для легенды, потому он окрестил его шорт-стопом. Роудсу и самому эта идея понравилась, так как роль шорт-стопа подразумевает больший атлетизм, нежели роль кетчера. И на долгие годы основная суть персонажа Дасти Роудса заключилась в том, что хоть он и не выглядит спортсменом, по природе он является таковым. Соли любил рассказывать, что после университета у Дасти был выбор: пойти в футбол, в бейсбол или в рестлинг, и Роудс выбрал третье. Эдди Грэм с преувеличением говорил, что любил помогать продвинуться легитимному молодняку, чтобы придать рестлингу правдоподобности. Это вызывает сомнения, поскольку Роудс не был похож на атлета, хотя и был им, но показал он это лишь некоторое время спустя.

Многие будущие про-рестлеры, такие как Тед ДиБиаси или Тулли Бланчард, всегда обращали внимание на Западный университет, потому что это был дом Фанков и всего Амарилло. И действительно, из стен университета вышло немало рестлеров, таких как Терри Фанк, Дори Фанк младший, Бобби Данкам, Брузер Броди, Дасти Роудс и Дик Мердок (который, вообще-то, не учился там, но был помощником футбольного тренера).

Соли часто вспоминал о том, что университет воспитал отличных рестлеров, трое из которых стали мировыми чемпионами, а также других известных спортсменов, таких как Меркьюри Моррис (игрок Дельфинов Майами, игравший в составе, одержавшем победу на Суперкубке в 70-х) или Дуэйн Томас (легендарный игрок Далласких Ковбоев). И для фанатов рестлинга университет стал чем-то вроде обители героев Дикого Запада, которые играли в футбол, напивались, кадрили женщин и устраивали драки. А Дасти Роудс был для них местным Джоном Уэйном.

Терри Фанк вспоминает: «Я знаю Дасти со времен футбольной команды. Когда я занялся рестлингом, он был рядом, и при этом все еще играл в футбол». Когда Роудс пошел в университет, он получил работу на заправке, принадлежавшей зятю Дори Фанка старшего, что еще больше склонило Роудса к выбору рестлинга в качестве дальнейшего пути. Терри также вспоминает о том, как видел работавшего на заправке Роудса. В то время такого понятия, как самообслуживание, не было, и Роудс всегда был очень трудолюбив и любезен с клиентами. «Я тогда купил новенький Форд Galaxy 500», — вспоминает Фанк, — «Я отправился на заправку и попросил Дасти залить полный бак. Он сказал мне: “Это очень хорошая машина. Когда-нибудь и у меня будет такая”. Я ответил ему: “Может быть, когда-нибудь будет”».

Каждый четверг Терри видел Дасти, сидящего в зрительном зале и смотрящего вытсупление. Роудс и Данкам выли завсегдатаями, регулярно приводившими на выступления своих друзей по колледжу. Данкам был гениальным футболистом, выступившим даже в сезоне NFL за Кардиналов Сент-Луиса, но затем ушедшего в рестлинг. Роудс рассказывал, что он также дружил с Френком Гудишем (Брузером Броуди), но Фанк утверждает, что Френк перебрался в Техас из Айовы лишь после того, как Роудс отучился. Хотя не исключено, что Френк и Дасти оба были в Амарилло летом 1967-го.

Осенью 1967-го Дасти Раннелс играл полузащитником за Хартфордские Дубы в Континентальной Футбольной Лиге. Команда пролетела, но тогда Роудс увидел в газете объявление о проведении рестлинг-шоу Тони Сантосом. Шоу было небольшое. Раннелс выглядел весьма внушительно. В то время немногие рестлеры могли похвастать стройностью или статностью, потому он не сильно выделялся на их фоне. Раннелс сообщил промоутерам, что он – рестлер из Техаса, занимающийся у Фанков. И хотя это не было правдой, упоминание Фанков открыло перед ним двери. Свой первый матч Дасти провел 21 декабря 1967 года против Большого Люка Саммерфилда. А спустя какое-то время Терри Фанк получил выговор от Саммерфилда: «Этот парень выступает так, словно никогда не был на ринге».

Согласно рассказам Дасти, он выступил на трех шоу Сантоса и заработал на этом 36 долларов, а затем взял годичный перерыв. Однако никакого перерыва на самом деле не было, и через 10 дней после третьего выступления, в конце января 1968-го, Дасти Раннелс выступал в Огайо на постоянной основе, где отметился несколькими матчами против Виктора «Бойцовского Медведя». Первым серьезным выступлением Дасти стало выступление в Торонто на арене Maple Leaf Garden 12 мая 1968 года. В оупенейре Раннелс проиграл Оклахома Киду. После этого шоу Дасти вернулся в Техас.

После возвращения в Техас началось рождение Американской Мечты. Дасти перебрался в Сан-Антонио, где его тренером стал Джо Бланчард, отец Тулли Бланчарда. Уже 27 мая в Форт-Уэрте Раннелс выступил под псевдонимом Дасти Роудс и победил местного ветерана Бульдога Дэнни Плишеса.

Гэри Харт присваивает происхождение имени Дасти Роудс себе. Он говорит, что смотрел фильм «Лицо в толпе» 1957 года с Энди Гриффитом в главной роли, и взял для Раннелса имя главного героя. На самом же деле, героя Гриффита звали Ларри Роудс.

«Я занимался его букингом», — вспоминает Харт, — «У него была потрясающая харизма, и я сказал ему, что Верджил Раннелс не будет хорошо звучать».

Сам Дасти говорил, что пришел к своему псевдониму после разговора с Плишесом. Дасти Роудс был любимым бейсболистом отца Верджила, и отец часто называл так своего сына в детстве.

На своем первом шоу в Далласе Дасти должен был проиграть легендарному Гризли Смиту, отцу Джейка Робертса. Дасти говорит, что во время матча Смит что-то приметил в нем и сам лег под него. А уже на следующей неделе Роудс выступал в командном матче против самого Лу Теза, своего кумира. На самом же деле, Роудс проиграл Смиту, как и планировалось, но он и правда очень его впечатлил. И не только его. Было решено дать пуш Роудсу. Он победил местных знаменитостей Ника и Джерри Козаков. Матч против Лу Теза тоже действительно состоялся. 27 августа 1968 года Роудс в команде с Доном Жардином победил Лу и Дьюка Кеомуку в матче 2 из 3, бывшем мейн-ивентом шоу.

Позже, согласно словам Дасти, ему позвонил Джордж Уилсон, тренер Дельфинов Майами, и предложил 700 долларов за трай-аут матч с командой, после которого он предложил ему остаться, но Дасти выбрал рестлинг. Трудно поверить, что тренер команды NFL мог вообще знать о человеке, который ни разу не значился в списках футбольной команды университета, да еще и предлагал немалые в то время семь сотен за матч в Техасе, который проходил не в Хьюстоне.

В начале октября 1968-го Роудс, уже будучи восходящей звездой, перебрался в Канзас Сити. Уже на третьей неделе выступлений Роудс победил бывшего мирового чемпиона Пэта О’Коннора. Спустя две недели промоутер Боб Гейгель решил объединить Роудса с Диком Мердоком в команду Техасские Изгои. Дик был сыном рестлера Френки Хилла Мердока, и, будучи ровесником Роудса, занялся рестлингом намного раньше и уже имел опыт в выступлениях под именем Рон Карсон. К моменту объединения с Дасти Дик уже считался одним из лучших молодых рестлеров индустрии, и многие промоутеры сулили ему мировое чемпионство.

Изгои взлетели очень быстро. 7 ноября они выиграли Североамериканское Командное чемпионство у Томми и Терри Мартинов в Мемориальном Зале Канзас Сити. Вскоре Дасти выиграл Чемпионство Центральных Штатов в Тяжелом весе, после чего он отправился в свой путь и попрощался с Мердоком.

В марте 1969 года Дасти вернулся в Техас в роли хила. Он выступал против таких рестлеров, как Хосе Лотарио, Фриц Фон Эрих, а также работал в команде с Барном Фон Рашке. В сентябре Роудс вернулся в Амарилло, где объединился в команду со своим будущим соперником Харли Рейсом. В Амарилло Роудс провел немало матчей против Терри Фанка, Ника Боквинкеля и даже Дори Фанка старшего.

Терри Фанк говорил: «Он был величайшим персонажем в индустрии со времен Великолепного Джорджа. Не считая Халка Хогана. Но у Хогана был свой экстра пуш. А Дасти, без поддержки и раскрутки Винса МакМэна, сумел завоевать у публики любовь и уважение».

В феврале в Амарилло вернулся Мердок, и Техасские Изгои воссоединились для матча против Терри Фанка и Рики Ромеро, утверждая, что работают на Шейха. В 1970 году Изгои стали самой узнаваемой командой в США. Они были топовой командой сразу в трех промоушенах. Выступая в Мичигане и Огайо, как наемники Шейха, они завоевали территориальную версию Командного чемпионства NWA, одолев Бена Джастиса и Гая Митчелла. Спустя шесть дней у Педро Мартинеза Изгои выиграли турнир за первое Командное чемпионство NWF, объединявшего Нью-Йорк, Пенсильванию и Огайо. Также Роудс и Мердок выступали у Френка Тьюнни в Торонто.
В этот период Роудс и Мердок получили огромное внимание общественности. У NWA было много командных чемпионств по всей стране. Главными считались Командные чемпионства в Детройте и Сан-Фрациско. Но в Калифорнии на чемпионов обращали мало внимания из-за нелюбви к журналам о рестлинге. А Роудс и Мердок, удерживавшие сразу два командных чемпионства разных территорий, привлекали все больше внимания и уже считались более важными чемпионами. В это время они защищали чемпионство в Техасе и Флориде.

В сентябре 1970 года Изгои, потеряв Чемпионство NWF, укоренились во Флориде, считавшейся наиболее престижной рестлинг-территорией в стране. Эдди Грэм, в то время работавший там, считался гением букинга. Даже когда возникали финансовые трудности, все все равно хотели оказаться во Флориде. Здесь рестлинг любили больше, чем где-либо, не считая Сент-Луиса. Также во Флориде была самая большая женская аудитория. Первым выступлением Изгоев после переезда стало утреннее шоу в Тампе, где они защитили титул NWA от Дори Фанка младшего и местной знаменитости Хосе Лотарио. Вечером того же дня в Джексонвилле Роудс и Мердок победили Лотарио и Аргентинца Аполло и завоевали Командное чемпионство Флориды.

Вскоре Изгоям пришло очень заманчивое предложение. Самым прибыльным промоушеном того времени был World Championship Wrestling Джима Барнетта в Австралии. Глядя на успехи Роудса и Мердока в США, Барнетт предложил им приехать в Австралию и выиграть титул Командных чемпионов IWA.

Отъезд Техасских Изгоев из Флориды был внезапным. Но они все же были чемпионами не только во Флориде. Дасти, помимо прочего, отобрал у Лотарио титул Brass Knux, а через две недели Изгои отправились в Техас, где сделали программу с Тимом Вудсом и Джорджем Скоттом за Командное чемпионство NWA. Победа Вудса и Скотта над сильнейшей командой страны укрепила их статус, а после Изгои отправились в Австралию.

Техасские Изгои прибыли в Австралию в начале 1971 года. Их менеджером был Плейбой Гэри Харт. Рассчитывалось, что команда останется в Австралии на долгий срок, но они пробыли на континенте лишь три месяца. 22 января в Сиднее Роудс и Мердок победили Левина и Милано и выиграли чемпионство IWA. Барнетт лично занялся хлопотами по их содержанию в стране. Он предлагал им самое лучшее: отправлял их в лучшие отели, присылал отличную одежду, в которой они должны были появляться на публике, а также заботился о перемещении к местам проведения шоу.

Барнетт старался поддерживать кейфеб. Он считал, что гиммик техассцев не нужно нарушать даже в повседневности, потому предлагал Роудсу и Мердоку носить одежду в ковбойском стиле, но при этом самую лучшую. Но они проигнорировали это предложение. Когда они прогуливались по Кингс Кросс в обычной повседневной одежде, Барнетт, живший в этих местах, встретил их и был в бешенстве. 20 февраля Изгои проиграли титул IWA в Мельбурне, а после короткой программы реваншей Барнетт отправил их домой.

Роудс вернулся в Техас. Он перебрался в промоушен Лероя МакГарика, где, будучи топовым хилом, провел фьюд с Чемпионом Северной Америки Ковбоем Биллом Уоттсом. Роудс работал в промоушене до ноября. Он успел выиграть титул у Уоттса и проиграть ему же, провести программу с мировым чемпионом Дори Фанком младшим, а затем закончить матчем с Иваном Путским по правилам «проигравший покидает город» в Шривпорте. Программы с Уоттсом и Фанком укрепили за Дасти статус одного из сильнейших хилов.

После ухода от МакГарика Роудс на месяц перебрался в Японию, где его букингом занимался Верн Ганье, а в начале 1972 года Дасти отправился в AWA. Там Роудса подали в роли барного драчуна. Дасти начал фьюд с Крушителем. Вскоре он объединился с Ларри «Топором» Хеннигом. Шоу Милуоки собирали полные арены ежемесячно. Роудс и Хенниг начали противостояние с Крушителем и Ваху МакДэниелом. Одним из главных матчей Роудса и Крушителя стал матч в салуне (местная вариация матча с дровосеками).

В ноябре 1972 года в AWA перебирается Дик Мердок, и Техасские Изгои воссоединяются в очередной раз. При этом Изгои засветились также в фильме «Рестлер» 1974 года. По сюжету фильма, промоутер, сыгранный Эдом Аснером, злится на Роудса и Мердока за то, что те постоянно устраивают драки в барах, и запрещает им во что бы то ни было драться. Затем в баре каратист, сыгранный серебряным призером Олимпиады Гарольдом Сакатой, начинает запугивать людей в баре, включая Роудса и Мердока. Сцена оканчивается тем, что Роудс и Мердок срываются, видя, как каратист бьет владельца бара, и зачищают бар после массовой потасовки.

В этот же период с Изгоями приключилась интересная история. Напившись в баре после шоу в Эднии, Миннесота, они купили живого осла. После этого они отправились в трехдневный тур, оставив осла в апартаментах. Осел, оставшись один, загадил апартаменты, а когда Изгои вернулись, их выселили. Ганье был в бешенстве.

Изгои работали со всеми топовыми командами фэйсов, но на фоне Мировых Командных чемпионов Рея Стивенса и Ника Боквинкеля, они были лишь вторыми. Чаще всего Изгои встречались на шоу AWA с Билли Робинсоном и Доном Мурако.

Роудс был успешным хилом. Но ощущение того, что пора что-то менять, пришло 10 марта 1973 года на шоу в Рокфорде, Иллинойс. Ганье начал составлять матч двух команд хилов, Изгои против Стивенса и Боквинкеля за Командное чемпионство. Тогда-то и зародились фирменные танцы-тряски Роудса, которые тот придумал, вспоминая Тандерболта Паттерсона. В ходе апрельской программы Стивенс и Боквинкель сохранили титул.

В те дни Флорида славилась наличием самых талантливых рестлеров в Соединенных Штатах. И дело касалось не денег; были территории, где платили больше. Дело касалось отношения к индустрии. Рестлинг как спорт занимал центральное значение только в Сент-Луисе, в то время, как Эдди Грэм, еще не столкнувшийся с проблемами из-за алкоголя, старался придать рестлингу больше правдоподобности. Он представлял рестлинг во Флориде как высококлассное соревнование, где участвуют сильные и стойкие атлеты, пытаясь поставить рестлинг на один уровень с другими видами спорта. Его коллега Гордон Соли привнес идею о том, чтобы матчи за мировой титул длились дольше 30 минут, что позволило еще больше поднять их значимость. Флорида больше других территорий привлекала женскую аудиторию, что в те времена было огромным достижением. Все это было достигнуто благодаря тому, как рестлинг промоутировался. Соли был способен уровнять его с такими национальными видами спорта, как футбол и бейсбол. Все идеи Гордона отличались правдоподобностью, и хотя с годами он утратил эту черту, в те времена для фанатов его слова были чистым золотом. Он был для Флориды Говардом Коселлом, превратившим Дасти Роудса в Мухаммеда Али юго-востока.

Соли не переставая твердил о том, что Дасти Роудс – прирожденный атлет. По задумке Гордона Дасти предпочел рестлинг футболу и бейсболу, потому что он был индивидуалистом, не желавшим, чтобы его успехи или неудачи зависели от команды.

Грэм тогда был чем-то вроде букингового гения. В качестве основного ассистента Грэма работал Билл Уоттс. Вторым ассистентом Эдди во времена становления Роудса был старый знакомый Изгоев Гэри Харт. Грэм был самым влиятельным человеком в индустрии. Считалось, если ты был топовым рестлером у него, ты мог быть хедлайнером где угодно. Если ты хотел стать мировым чемпионом, тебе нужно было ехать или к Грэму, или в Сент-Луис. Дори Фанк младший выиграл титул во Флориде. А всего спустя несколько недель после возвращения во Флориду Роудса, Джек Бриско отобрал титул у выигравшего его четыре месяца назад Харли Рейса.

Как раз в это время карьеру только-только начинал Ричард Флиер. Ричард старался подражать Рею Стивенсу, вдохновлялся примером Билли Грэма, и при этом хотел выступать под именем Рики Роудс и выдавать себя за родственника Дасти Роудса. Но Верн Ганье окрестил его Риком Флэром. Тогда Рик был внешне похож на Дасти. Салливан вспоминает, как Роудс после возвращения во Флориду подшутил над Эдди Грэмом, показав ему фотографию Рика и сказав, что, мол, это его двоюродный брат Рики.

После возвращения во Флориду из Виннипега, где состоялся последний матч Изгоев против Стивенса и Боквинкеля, Роудс быстро стал топовым одиночным рестлером. Он стал хилом-одиночкой, и первым его матчем в этом статусе стал матч с Тимом Вудсом, выступавшим в маске под именем Мистер Рестлинг. Затем Роудс провел короткий фьюд с Биллом Дромо, в котором выиграл Южное чемпионство. После этого Роудс сдружился с Диком Слэйтером, и вместе они отобрали Командное Чемпионство Флориды у Майка Грэма и Кевина Салливана. Главным противником Роудса тогда стал Джо ЛеДюк, который нацеливался на оба титула Роудса, для чего привлек своего сюжетного брата Поля.

Специально для Роудса Эдди Грэм привлекал топовых звезд из других территорий. В Санкт-Петербурге Роудс встретился со старым другом Диком Мердоком в матче в клетке. В Джексонвилле Дасти сошелся в матче с легендарным Пэтом О’Коннором, а в Тампе – с самим Лу Тезом. 14 января 1974 года в Орландо Дасти победил Мирового чемпиона Джека Бриско в Техасском матче смерти без титула на кону, а после победил Великого Маленко в матче с русской цепью.

Тогда лучшим оратором в AWA был «Суперзвезда» Билли Грэм, копировавший манеру знаменитого боксера Мухаммеда Али. Роудс тоже был хорош, но тогда Грэм был на голову выше. Роудс старался взять понемногу и от Грэма, и от Али, не забывая при этом о собственной манере речи. В итоге из Дасти получился очень внушительный хил, но при этом весельчак. Он постоянно подкалывал своего тогдашнего оппонента Джо ЛеДюка, надсмехался над претендентами на свое чемпионство, и постоянно упоминал, что зарабатывает 90 000$ в год, чем в то время могли похвастать только спортсмены топового уровня (хотя не исключено, что Роудс зарабатывал и больше). Но что самое главное, в тот период Дасти Роудс начал называть себя «Американской Мечтой».

После этого стало очевидно, что «Американская Мечта» не должен быть отрицательным персонажем. Поскольку в такой роли это высмеивало в глазах зрителей образ простых работяг. Тем более, что образ Роудса шел вразрез с грубым и напористым Оулом Андерсоном и утонченным и напыщенным Риком Флэром, хотя изначально манеры «Американской Мечты» мало чем отличались от «Дитя Природы». 18 декабря 1973 года Роудс, защищая свой титул, победил Лу Теза. После этого матча в голову Эдди Грэма и пришла идея, что Дасти должен стать чем-то большим, чем ведущим хилом на год.

17 апреля 1974 года в Конвенционном центре Майами-бич был сделан первый шаг. Чемпион Мира Джек Бриско защищал титул от Дасти Роудса. Роудс уже не раз встречался в матчах с Бриско, обычно проигрывая ему, так как Джек был фаворитом NWA и одной из главных звезд Флориды. Грэм понял, что пора совершать терн Роудса. Он поставил для Роудса и Бриско абсолютно чистый матч. Бриско исполнил с Роудсом несколько спотов, нетипичных для матчей против хилов. Основной идеей Грэма было показать, что Дасти может драться на уровне Бриско. Но на 48-й минуте матча Роудс провел Джеку коронный Elbow Drop, и когда судья досчитал до двух, Бриско положил ногу на канат. Публика никогда ранее не видела, чтобы Джек делал что-нибудь подобное, и мгновенно забукала его, несмотря на то, что Бриско уже давно был совершенным любимцем публики. Зрители теперь хотели победы Дасти. После часовой отметки матч должен был завершиться ничьей, но вместо этого получилось так, что Роудс заработал дисквалификацию, инстинктивно вышибив Бриско с ринга через верхний канат.

Вскоре Дасти объединился в команду с корейским великаном Паком Сонгом. Их менеджером стал Гэри Харт. Роудс не испытывал особого желания ни работать в команде с Сонгом, ни действовать по приказу Харта. Команда продержалась недолго и успела лишь дважды победить Дона Мурако и Джо ЛеДюка. 14 мая в Тампе Роудс и Сонг сошлись в матче с Эдди Грэмом и его сыном Майком. После матча Харт и Сонг напали на Дасти и устроили продолжительное избиение. Помощи ждать было неоткуда. Никто из хилов не хотел переходить дорогу Харту. Все фэйсы ненавидели Роудса. В итоге Майк Грэм не выдержал и, несмотря на запрет отца, вышел на ринг и прогнал Сонга и Харта. Так Эдди убил двух зайцев одним выстрелом: он не только завершил терн Роудса, но и открыл дорогу для собственного сына, которого до этого момента считали не более, чем просто сыном Эдди Грэма.

«Это перевернуло все с ног на голову», — вспоминает Салливан, — «Эдди был гением, но подъем Роудса стал его апогеем. Этот ход был лучшим, что происходило на территории Флориды. Безусловно, и раньше были большие события, но когда взлетел Дасти, появилась настоящая связь с публикой. Чернокожее население собиралось толпами, чтобы посмотреть на него. Да, у нас и раньше была широкая аудитория среди черных, но теперь все их внимание привлекала одна фигура. И черные или белые, если они были представителями рабочего класса, Дасти был их героем».

Фьюд Роудса против Харта и Сонга стал самым громким на территории за всю историю. Без музыки, Роудс выходил на ринг под такую поддержку зала, которую не все крупнейшие звезды рестлинга могли получить. На телевизионном интервью Сонг перед камерой разбил друг о друга два яйца, поясняя, что он сделает с Роудсом. Подошел Роудс с яйцом в руке и раздавил его в кулаке прямо перед Сонгом и Хартом.

Основной идеей было собрать большую публику в крупных городах. Фьюд начался в конце мая и длился до августа. Харт назначил награду за голову роудса, и Дасти регулярно встречался с позарившимися на нее хилами, среди которых были Фанки, Данкам и даже Дик Мердок. Постановка матчей Дасти в этот период была простой. При встрече с Сонгом Сонг обычно сдавливал голову Роудса, и тот блэйдился. Или сдавливал его плечо, и Роудс тоже блэйдился. Обычно Роудс, после тяжелого селлинга, совершал камбэк. Иной раз были рефери-бампы. Иногда матчи завершались дисквалификацией, чтобы на следующей неделе провести гиммиковый матч. Так были Техасский матч смерти, уличные драки, матчи в клетке, а затем и любимые Роудсом матчи с бычьим канатом. Продолжительность матчей обычно была невелика, 10-12 минут, и рестлинга в них было откровенно мало.

После триумфа Роудса состоялся еще один большой фьюд. На сей раз противником Дасти стал Терри Фанк. Фанк стал для Роудса еще более серьезным противником, чем Сонг. Кульминацией фьюда стал матч по правилам «Я сдаюсь». Позарившийся на награду Фанк не гнушался грязными методами, сделал розочку из бутылки пива и пытался воткнуть ее в глаз Роудсу. Но Дасти не растерялся и сам засадил розочку в глаз Фанку. Из глаза Терри шла кровь, он кричал от боли, кричал, что сдается и что ослеп. Глаз Фанка тогда серьезно пострадал, но это не помешало ему повторить этот спот спустя некоторое время в матче с Джерри Лоулером.

Из воспоминаний Терри Фанка: «Я полюбил этого парня, потому что сделал с ним много денег. Это не единственная причина, но главная. Но есть и еще одно. Когда смотришь на него, то видишь 100 способов его оскорбить. Я мог сказать про него множество плохих вещей. Но что бы я про него ни говорил, он всегда находил, что ответить. Он был умным парнем, за это его и любили».

Популярность Роудса росла повсеместно. Оставаясь во Флориде, он ездил на шоу AWA в Северную и Южную Каролину, Джорджию и Техас. Наравне с Андре Гигантом и титулом Чемпиона Мира NWA Роудс стал главным козырем шоу, на которых выступал. А когда флоридские шоу стали транслироваться на испанском языке, Дасти обрел немалую популярность в Нью-Йорке.

Когда Терри Фанк отобрал у Джека Бриско мировой титул, Роудс стал главным претендентом. Как и в случае с Бриско, Дасти был очень близок к победе, и публика была исключительно на его стороне. Однако Роудс-чемпион был не нужен NWA. И Дасти не смог выиграть титул. Тем не менее, публика с надеждой наблюдала за последующими попытками Роудса, за тем, как он падает, но вновь поднимается. Но Грэм не хотел, чтобы Дасти Роудс выиграл титул, ибо это означало сокращение его появлений во Флориде, а дела во Флориде были уже не такими светлыми, как при Бриско. Вскоре постоянные попытки Роудса отобрать титул уже у Харли Рейса наскучили публике, поскольку исход их встреч всегда был один и тот же. Потому Грэм решился договориться с Рейсом о краткосрочной смене чемпиона.

21 августа 1979 года в Тампе Fort Homer Hesterly Armory был набит до отказа зрителями, увидевшими, как Дасти Роудс побеждает Харли Рейса и становится новым Мировым Чемпионом. Однако этот матч увидели лишь зрители Флориды и Джорджии. Спустя всего 5 дней Рейс вернул себе титул в Орландо. Но главное, Дасти Роудса уже объявляли как бывшего мирового чемпиона, а тогда это очень многое значило.

Столь недолгое чемпионство могло сильно испортить статус Дасти в глазах зрителей, но все было очень хорошо обыграно. На четвертый день своего тайтл-рейна Роудс победил Терри Фанка, а чуть позже Дона Мурако. Всего через несколько часов его поставили перед фактом, что он будет биться в Орландо с Харли Рейсом. Перед матчем на Дасти напал Фанк и избил его стулом. Но Роудс не стал отказываться от матча с Рейсом и проиграл из-за кейфебной травмы спины.

С 1974 по 1987 год Дасти Роудс был самым популярным рестлером юго-востока. Для Флориды, не имевшей никаких профессиональных спортивных команд кроме Дельфинов Майами, он был настоящим героем. Несмотря на то, что рестлинг не пользовался таким широким вниманием медиа, как футбол или баскетбол, крупные шоу проходили в штате еженедельно. Так, по вторникам шоу устраивали в Тампе, по средам – В Майами Бич, а по четвергам – в Джексонвилле. Флорида была одной из лучших рестлинг-территорий в стране и до Роудса, но с ним она серьезно преобразилась в лучшую сторону. До Роудса мало кто задерживался на территории на длительный период, но когда Дасти стал топовой звездой, Флорида тут же стала первой по величине территорией, обогнав Вирджинию и обе Каролины. Отличное географическое положение, сильный рынок, а также привлечение таких звезд, как Джонни Валентайн, Ваху МакДэниел, Блэкджек Магиллан, Рики Стимбоат, Джин и Оул Андерсоны, лишь укрепило этот статус на долгие годы. Плюс у Флориды было еще одно будущее достояние штата Рик Флэр.

Несмотря на то, что Дасти Роудс был одним из самых высоко оплачиваемых рестлеров своего времени, он никогда не тратил свои деньги помногу. Он с самого начала своей карьеры трезво оценивал расходы. Также он старался поддерживать тот образ жизни, который вели представители среднего и низшего класса, бышвие его целевой аудиторией.

Тем временем статус Тампы как дома всех значимых событий в рестлинге перешел к Атланте из-за лучших стадионов и растущих талантов. Но Роудс и в Атланте стал крупнейшей звездой, регулярно устраивая шедевральные матчи с Риком Флэром. В Атланте Дасти Роудс стал королем TBS. Шоу Georgia Championship Wrestling, которое он возглавлял как главная звезда, было самым популярным шоу на кабельном телевидении.

Перебравшись в Каролину, Дасти стал заниматься букингом. Даже его друзья начали шутить над тем, как сильно выросло его эго, что вызывало немало проблем для самого Дасти. В 1987, когда Винс МакМэн вывел выпуск PPV на новый уровень, Джим Крокетт провел пресс-конференцию в Нью-Йорке по поводу продвижения своей компании на данной территории. Дасти Роудс во время общения с авторитетными репортерами называл себя величайшей звездой рестлинга, сравнивал себя с Элвисом, и говорил, что 10 лет назад творил историю в Мэдисон Сквер Гардене вместе с «Суперзвездой» Грэмом. Но журналисты были не сведущи в рестлинге. Они знали немного, а из имен могли назвать только Бруно Саммартино или Антонио Рокку. Дасти был знаменит только перед фанатами рестлинга, а для журналистов из Нью-Йорка был лишь Дасти Роудс-бейсболист, обеспечивший победу в Мировой Серии 1954.

В 1977 году у Роудса была одна из самых обсуждаемых его программ. Осенью он провел два матча с Чемпионом WWWF «Суперзвездой» Билли Грэмом. Первый состоялся 26 сентября, а второй 24 октября. Оба прошли в Мэдисон Сквер Гардене. Первый матч выиграл Роудс. Победа была одержана по отсчету. Дасти выбросил Грэма с ринга, и Билли не смог вовремя вернуться. Второй матч был проведен по правилам Техасский матч смерти, который в WWWF был не более, чем обычным матчем без дисквалификаций. Оба участника матча были изнеможены и в конце оба рухнули на ринг, причем так, что Грэм лег на Роудса, и было засчитано удержание. Для рестлинг-ивентов в MSG было рассчитано 20 225 мест для зрителей. Оба матча Роудса и Грэма собрали весь стадион. Плюс матч транслировался по системе закрытого показа. Просмотр первого матча приобрело 3 000 зрителей, а второго – 4 000. Хотя WWWF приукрасило цифры, сказав, что второе шоу приобрело 26 000 зрителей. Через год Роудс стал регулярным гостем в MSG. В 1978 году Дасти снова встретился на арене с Грэмом 28 августа в матче с бычьим канатом, для чего снова был организован закрытый показ.

В 1973 году состоялось открытие арены Омни в Атланте, Джорджия. Арена тут же получила прозвище «Южный Мэдисон Сквер Гарден». Город был центром войны промоушенов до тех пор, пока в 1974 году NWA не раправился с конкурирующим All South Wrestling. Омни славился самым загруженным кардом того времени, благодаря чему Джорджия обходила по посещаемости Флориду и Каролины. 17 мая 1974 года Дасти Роудс, еще будучи хилом, впервые ступил на ринг Омни для матча с Мировым чемпионом Джеком Бриско. Бриско победил по дисквалификации. Две недели спустя на арене состоялся их рематч, и Джек победил уже по удержанию.
В августе того же года Роудс вернулся в Атланту уже в качестве фэйса. Первым его матчем в этой роли стал командный матч с Принцем Пуллинсом против Джина и Оула Андерсонов. Затем в Атланте Дасти провел матчи с Диком Слэйтером, Мясником Абдуллой, Паком Сонгом, а также с Терри Фанком за мировой титул.
В период, когда Georgia Championship Wrestling стала одной из программ TBS, во Флориде активно продолжал работать дуэт Роудса и Соли. Дасти уже реже выходил на ринг, но присутствовал почти на каждом шоу, в костюме или же в повседневной одежде.

Дасти всегда обладал уникальным объявлением. В то время, как для большинства рестлеров аннонсер называл только вес, город и имя, для Роудса ринг-аннонсер Джей Уэст всегда говорил следующее: «Родом из Остина, Техас, 265 фунтов чистого духа, настоящая Звездная Пыль (Stardust), Американская Мечта, Дасти Роудс».
12 января 1979 года Дасти Роудс победил Оула Андерсона в Аудиториуме Атланты. Спустя две недели в этом же здании он должен был стать рефери матча Оула Андерсона и Ивана Колова против Джека Бриско и Мистера Рестлинг II. Оул и Иван избили его на парковке перед матчем. Но позже Роудс спустился на арену, окровавленный и в порванной одежде. Через неделю Дасти дал интервью, в котором раскрыл подробности нападения, и сообщил, что будет преследовать их до глубокой старости.

Эта история не могла не отразиться на популярности GCW. Оно стало первым шоу, собиравшим 1 миллион зрителей еженедельно, а спустя меньше года количество зрителей возросло до 2 миллионов. Согласно данным TBS, в каждом восьмом доме в США смотрели Georgia Championship Wrestling каждые выходные (по субботам шла двухчасовая версия, а по воскресеньям – одночасовая). Конечно, в то время было меньше кабельных каналов, но все же выбор был, и из 25 вариантов зрители останавливались именно на этом.

Пока кабельное телевидение продолжало активно развиваться, Тед Тернер вкладывал немалые деньги в свою станцию UHF в Атланте. Первым шоу было Georgia Championship Wrestling, а Дасти Роудс был первой звездой этого шоу. Первой крупной звездой, которую создало кабельное телевидение, был Томми Рич, но Дасти Роудс и Андре Гигант уже были крупнейшими звездами индустрии вот уже несколько лет, и из них двоих Дасти стал вырываться вперед. Каждый раз, когда Фредди Миллер объявлял участников шоу, он непременно называл имя Роудса в конце. Рич, который вместе с Ваху МакДэниелом в Джорджии был топовым рестлером на постоянной основе, всегда уступал Роудсу лучшее место в карде. Роудс даже принимал участие в рекламе болеутоляющего, будучи единственным рестлером в стране, который в то время привлекался к рекламе.

12 февраля 1979 года в Омни Дасти Роудс и Билл Уоттс проиграли Оулу Андерсону и Ивану Колову по дисквалификации. А через неделю Роудс победил их в команде с Андре Гигантом. Фьюд Роудса и Андерсона/Колова собирал на стадионах минимум 10 000 зрителей еженедельно. Роудс выступал как в одиночных матчах, так и в команде с разными рестлерами. Дасти даже принял участие в матче с завязанными глазами против Андерсона (ранее Роудс назвал Оула «Поросячим рылом», сказав, что даже если будет ослеплен, все равно сможет найти его по запаху). Также Дасти принимал участие в матчах с цепью, с дровосеками, а также с излюбленным бычьим канатом.

Программа завершилась 4 мая. Андерсон и Колов победили Роудса и Пола Вахона, и Роудс перешел во фьюд с Блэкджеком Ланзой и Киллером Карлом Коксом, которые работали под началом Бобби Хинана. Но уже в июле противостояние Роудса, Андерсона и Колоффа вновь набрало обороты. Роудс объединялся с МакДэниелом, Ричем, Мистером Рестлингом II и Уоттсом. В сентябре Роудс начал одиночную программу против Эрни Ладда. В то же время во Флориде он выступал против таких противников, как Дон Мурако, Джо ЛеДюк, Багси МакГроу и Дори Фанк младший.

Роудс также был отправлен в New Japan Pro Wrestling рамках сотрудничества Эдди Грэма и Антонио Иноки в период превращения All Japan в New Japan. В рамках сделки Инокио с Флоридой был создан Международный титул Чемпиона в Легком весе NWA, который был дан Татсуми Фуджинами. Роудс запомнился тем, что в Японии он так и не был удержан. Матчи с Иноки он проигрывал либо по отсчету, либо по дисквалификации, а командный матч Иноки и Фуджинами против Роудса и Пата Паттерсона был выигран хозяевами после удержания Паттерсона.

17 декабря 1979 года Роудс вернулся в Мэдисон Сквер Гарден в рамках одного из самых загруженных шоу эпохи. На том шоу состоялось шесть титульных матчей: за титул WWF, за титул NWA, за титул NWF, за титул WWF в легком весе, за командный титул WWF и Северо-Американское Командное чемпионство New Japan. Было объявлено семь матчей, но из-за нехватки времени матч Пата Паттерсона против Доменика ДеНуччи за Интерконтинентальный титул был отменен. Дасти бился за титул NWA против Харли Рейса. Рейс победил в результате кровавого финиша. На этом же шоу состоялся дебют на арене MSG Халка Хогана, тогда еще хила под руководством Фрэдди Блесси. Хоган победил Тэда ДиБиаси.

В 1980 году Роудс вернулся в Атланту, где провел серию одиночных матчей с разными противниками, в числе которых был Терри Фанк. Особенно интересным днем в этом году для Роудса и Фанка стало 3 февраля. В тот день крупные шоу были проведены в Атланте и в Канзас-Сити. Шоу в Атланте проходило в Омни, а потому им нужен был Роудс. В Канзас-Сити не было крупного промоушена, но в этот день был арендован крупнейший спортивный центр города для проведения командного турнира, и нужны были крупные звезды. Сначала Роудс победил Фанка в Атланте в Техасском матче смерти, а затем они оба полетели в Канзас-Сити, где Роудс выступил в команде с Диком Мердоком, а Терри – с братом Дори. В полуфинале турнира Техасские Изгои победили Братьев Фанков, но в финале уступили Эрни Ладду и Брузеру Броди. Позже программа Роудса и Фанка продлилась еще какое-то время. В ходе программы для противостояния обоим Фанкам Дасти объединился с Ваху МакДэниелом.

В мае Роудс снова отправился в New Japan. В рамках своего турне Дасти провел несколько поистине дрим-матчей, которые так и не были проведены в США. Так, Дасти бросил вызов Бобу Бэклунду за титул Чемпиона WWF, Антонио Иноки за титул Чемпиона NWF, а также провел матчи против Стена Хансена и Андре Гиганта. Помимо этого Роудс выступил в нескольких командных матчах: со Стеном Хансеном, а позже с Чаво Герреро старшим, против Бэклунда и Татсуми Фуджинами; с Бэклундом против Иноки и Фуджинами; с Халком Хоганом и Андре против Иноки, Сейджо Сакагучи и Кобаяши.

Осенью 1979 года Оул Андерсон совершил фэйс-терн. Для фьюда с бывшими коллегами Андерсон объединялся с Бобом Армстронгом, Ваху МакДэниелом, Тони Атласом, Мистером Рестлинг II, сюжетным братом Ларсом (который изначально был напарником Джина, но спустя несколько лет стал напарником Оула) и другими. Именно в этот период началось одно из самых продолжительный противостояний, которое скрашивалось отличными промо, лучшее из которых, причем, было сделано не Роудсом.

16 июня 1980 года Наемники (которыми в то время были Джоди Гамильтон и Роджер Смит) победили Оула и Ларса Андерсонов и выиграли Командное чемпионство Джорджии. 21 июня Дасти Роудс вернулся из Японии, и сразу же был атакован Наемниками. Дасти сказал, что ему нужен напарник, и попросил Оула стать им для матча в Омни на следующий вечер. Роудс и Андерсон победили по отсчету. 6 июля Наемники защитили от них титул после рефери-бампа. Это привело к матчу в клетке, в котором каждая команда могла выбрать рефери. Наемники выбрали Ивана Колова, который тогда выступал во Флориде. Оул уговорил Роудса позвать Джина, работающего в Каролине.

20 июля состоялся матч. На 21-й минуте оба Наемника начали избивать Роудса. Роудс добрался до угла для тэга Андерсону, но Оул атаковал Дасти. Джин присоединился к Оулу, а затем все пятеро начали избивать одного Дасти. На ринг выбежала толпа фэйсов, но Колофф и Наемники держали их, пока Андерсоны продолжали бить Роудса. Наконец, группа фэйсов во главе с Ларсом перебралась через верх клетки и помогла Роудсу. Дасти покинул арену на носилках. Так сильно Роудс не получал и не получит никогда.

Промо Андерсона стало образцовым промо хила и остается таковым до сих пор. Оул рассказывал о том, как вынашивал свой план год за годом, как прикинулся хорошим парнем и повздорил с друзьями, подружился с Гордоном Соли и завоевал доверие фэйсов. Андерсон ненавидел каждую минуту, проведенную в их компании. И все это ради того, чтобы добраться до Роудса. Никто, кроме Джина, не знал об этом плане, даже Иван и Наемники. Оул сам хотел попросить Роудса стать его напарником, но Джин сказал подождать, и спустя год (хотя, на самом деле, с момента фэйс-терна Оула прошло лишь 9 месяцев) Дасти сам предложил Оулу объединиться. В ответ Дасти выдал свое промо. Он был весь перебинтован, говорил о том, что на следующий день садился в самолет, а фанаты просили его отправиться к доктору, на что Роудс ответил: «Я не дам ему такого удовольствия».

Весь фьюд Андерсона и Роудса прошел, сопровождаемый отличными промо, которые с удовольствием просматривает не одно поколение фанатов. Хотя кроме этого он ничем не отличился. Но именно фьюд с Андерсоном заложил основу для фьюда Дасти Роудса с Риком Флэром в 1985 году. Флэр подставил Роудса в командном матче в клетке, что привело к матчу на Starrcade 1985 и противостоянию, продлившемуся до 1986 года. Именно в этот период промоушены Крокетта переживали свои лучшие времена, которые вскоре завершились.

1 августа 1980 года Роудс объединился с Андре Гигантом и победил Оула и Джина. 22 августа Андерсоны победили их же в матче «проигравший покидает город». Дасти вернулся в маске под именем Увалд Слим (этот образ он использовал ранее во Флориде) и 5 сентября вместе с Биллом Уоттсом победил Андерсонов, завершая фьюд.

В это же время в Тампе состоялось крупнейшее шоу за всю историю Championship Wrestling from Florida, «The Last Tango in Tampa» (отсылка к фильму «Последнее танго в Париже»). На этом шоу мэйн-ивентом стал матч Харли Рейса против Дасти Роудса по правилам два из трех. Рефери матча стал бывший президент NWA Фриц Фон Эрих. Шоу собрало 17 833 зрителя и 160 000$. Роудс провел первое удержание. Разные источники утверждают, что он сделал это или на 10-й, или на 35-й минуте матча. Но матч превысил часовой лимит, и был остановлен. Роудс победил, но из-за того, что не провел второе удержание, остался без титула. Роудс выступил с промо, в котором раскритиковал медиа за то, что те не дали больше времени и оставили неудовлетворенными 20 000 зрителей.

Вся та неделя была полна событий. Днем ранее Уоттс провел свое крупнейшее шоу с Супердоме в Новом Орлеане. Шоу собрало 28 000 зрителей, хотя планку завышали, утверждая, что их было 38 000. Роудс, вместе с Баком Робли, победил Бадди Робертса и Терри Горди в матче с двойным бычьим канатом. 9 августа WWF провели шоу, венчаемое матчем Бруно Саммартино против Ларри Збышко в клетке, собрав свыше 36 000 зрителей. Роудса, правда, на том шоу не было. Соли позже отметил значимость рестлинга в стране, сказав, что всего три шоу за одну неделю собрали вместе свыше 100 000 фанатов, хотя на самом деле до сотни так и не добрались.

На протяжении нескольких лет Джек и Джерри Бриско, владевшие долей Georgia Championship Wrestling, пытались уговорить Джима Барнетта расшириться. Барнетт отвечал, что не хочет идти против своих друзей, на что Джек отвечал ему, что они (другие промоутеры) на самом деле ему не друзья. В конце концов они занялись кардом для шоу 28 сетября в Колумбусе, Огайо. Это было очень важно, так как GCW не транслировались в городе. А тогда промоутирование живого шоу без местной программы приравнивалось к самоубийству. Мэйн-ивентом шоу стал матч Дасти Роудса против Оула Андерсона. Промоутеры не стали рисковать и выпустили Дасти под своим известным гиммиком, а не в маске. Роудс победил по дисквалификации. Шоу собрало 8 000 зрителей, что было успешным показателем.

Вскоре GCW прошли с серией выступлений в городах Огайо, Западной Вирджинии и Миннесоты, и оказалось, что на этих территориях они получали больший доход, чем в Джорджии. Это привело к тому, что Georgia Championship Wrestling переименовали в World Championship Wrestling.

Не все территории успешно развивали рестлинг. Северная Каролина управлялась Роем Широм с 1961 по 1977 годы, но пришла в упадок после ухода Пата Паттерсона, Боба Ропа и Кевина Салливана. Шир, желая сократить потери, прекратил выступления на выезде и укоренился в Cow Palace. Но после провала топовой звезды Шира Бадди Роуза и ухода Дона Оуэна соглашение с Портлендом было разорвано. Шир заключил сделку с Канзас-Сити, но она ему не помогла.

Тогда Шир добился соглашения с Эдди Грэмом и его Championship Wrestling from Florida. 8 ноября 1980 года на первом совместном шоу Дасти Роудс победил Дика Слэйтера и выиграл вакантный титул Чемпиона США, но шоу собрало немного. Второе шоу было чуть лучше; в нем Роудс боролся с Оулом Андерсоном. Третье шоу венчали матчи Роудса и Майка Грэма против Братьев Фанков, а также последний баттл-роял в Cow Palace, и шоу произвело фурор. К сожалению, это было последнее шоу Шира; он не хотел и не мог конкурировать с Верном Ганье, прибывшим осваивать новый рынок.

В конце 1980 года Дасти снова вернулся в Японию. 9 декабря в Фукуоке Дасти впервые встретился один-на-один с Халком Хоганом. Хоган имел в Японии безупречную репутацию и чисто проигрывал только Иноки, а потому Роудсу проиграл по дисквалификации. Уже в 1981 году в реванше Роудс победил по отсчету.
Не считая коротких рейнов Дасти Роудса, Гиганта Бабы и Томми Рича, Харли Рейс был мировым чемпионом с 1977 года. Хотя он хорошо выполнял свою работу, пришла пора сменить чемпиона. Основной идеей было пустить чемпионство между Роудсом, Риком Флэром и Тедом ДиБиаси. Тед больше всего нравился промоутерам. Роудс имел невообразимую харизму, но на ринге выглядел слабее остальных. Флэр имел и харизму, и должный уровень на ринге.

Первым стал Роудс. 21 июня 1981 года в Омни Дасти наконец-то стал чемпионом на продолжительный срок. Тот факт, что он выиграл титул в Джорджии, а не во Флориде, еще долго обсуждался на TBS. вокруг Роудса-чемпиона всегда возникало много вопросов. Много лет Чемпионы NWA были хилами, прототипом образов которых являлся Лу Тез. Глядя на Роудса, было ясно, что переделка его в хила не сработает. Свою первую защиту Дасти провел в Атланте в матче с ДиБиаси. И, хотя публика хотела видеть смену чемпиона, а ДиБиаси был фэйсом, толпа все равно была на стороне Дасти.

Роудс проиграл титул 17 сентября в Канзас-Сити. Его поражение положило начало эре Рика Флэра. От идеи чемпиона-ДиБиаси отказались окончательно после того, как Флэр в интервью и на ринге доказал свое превосходство. За время трехмесячного тайтл-рейна Дасти успел защитить титул от Дори Фанка младшего, Харли Рейса, Терри Фанка, Оула Андерсона, Остина Айдола, Железного Шейха, Джимми Вэлианта, Наемника, Ивана Колова, Бобби Джаггерса, Базза Тайлера, Базза Сойера, Джона Стадда, Терри Горди и Грега Валентайна.

 Рубрика: Авторские рубрики , Новости 09 октября 2015, 18:10
 Тэги: ,



  • Otarilaz1

    Очень достойный материал. Спасибо большое.

  • Montana

    Огромное спасибо за такую статью. Читалось на одном дыхании!

  • kok

    Тайтл-рейн в три месяца всего, а защищал титул от, шутка ли, от 15 (!) разных человек. Блин... и что сейчас в рестлинге — за три месяца максимум два фьюда и по три-четыре защиты. Эх...

    За статью спасибо, много всего того, что было неизвестно лично мне.

    Дасти и прожил жизнь, мечтая) И многим помог поверить в свои мечты. Время не щадит никого. Но наверняка, там наверху, ему хорошо. Хочется в это верить...)

VSPlanet designed by Video Game Music In conjunction with VPS Hosting , Website Hosting and Shared Hosting.