[Букер Т: My Rise to Wrestling Royalty] #21: Плохой парень

2004-й год для меня лично начался неудачно. Сценаристы решили выпустить диск с музыкальными темами звезд WWE, и моя мне совершенно не подходила. Это была лишь совершенно обычная мелодия, которую можно включать в лифте. Да, перед ней всегда звучал моя фраза «Can you dig it sucka?», однако затем накал спадал, и музыка не отражала всю агрессию моего выхода, особенно фейерверки.

Когда меня это вконец достало, я подошел к Винсу и сказал: «С меня хватит. Это уже не я. Мне нужна новая песня, чтобы она отражала Букера таким, какой он есть — драйвовым и динамичным. Рэп — это ужасный стереотип, который ужасно мне претит.»

Винс попросил меня подождать пару месяцев, пока будет рекламироваться этот CD, а затем можно будет вернуться и к старой. Что ж, это было лучше, чем ничего, так что я успокоился.

На первом RAW года в Мемфисе я разобрался с Каином за то, что он вмешался в мой матч с Рэнди. Он читал промо о том, как я годом ранее элиминировал его из Royal Rumble и помешал отправиться в мэйн-ивент WrestleMania. Я выскочил на ринг, вмазал ему ногой и выбросил через канаты снова. Подобрав микрофон, я сказал, что элиминирую его и в этом году.

Через неделю в Юниондэйле, в Nassau Coliseum, мы снова сошлись на ринге, и дело завершилось дисквалификацией Каина после того, как он несколько раз швырнул меня в ступеньки, а затем провел «Надгробие».

19 января на RAW в Грин Бэй я объединился в команду с РВД против Мэтта Харди и Кристиана. Наша взрывная сочетаемость оказалась идеальной, и Роб удержал Кристиана после своего «5-звездочного сплэша лягушки». Таким образом мы обеспечили себе участие в Royal Rumble 25 января в Филли.

Когда пришло время большого шоу, я вышел на матч под номером 11. Я энергично выбежал на ринг, врезал Штайнеру, который попался под руку, а затем добавил Рэнди «Ножницы». Следом вышел Каин, который напал на меня и провел чоукслэм. Пока я приходил в себя, прозвучал гонг Гробовщика! Каин замер, будучи не в состоянии в это поверить, что позволило мне подняться и выбросить Красную машину с ринга. Как только он приземлился, он понял, что в зал выходит не Гробовщик, а малыш Спайк Дадли. Ему достался еще один сокрушительный чоукслэм на рампу, что завершило его полу-комедийное участие в матче. А через несколько минут Рэнди выбросил меня с ринга. Впрочем, я не мог быть более счастлив, когда покидал ринг.

На следующий день у меня выдался редкий выходной.

Вернулся я на ринг неделей позже, чтобы помочь Мэтту Харди, который тогда был посреди длительной серии поражений. Это было на шоу в Пенн Стэйт.

9 февраля в Портленде я стал участником 3-стороннего матча за Интерконтинентальный титул, в котором также участвовали РВД и РКО. Мы провели хороший бой, в концовке которого РВД провел мне Сплэш лягушки, но этот прием всегда наносил урон и самому Робу. Рэнди воспользовался этим и смог сохранить Чемпионский титул, удержав меня.

16 февраля в Бэйкерсфилде мы с РВД бились против Флэра и Батисты за командное чемпионство WWE. Я подготовил свое комбо из «Ножниц» и «Бук-Энда», однако Ортон утащил меня с ринга и врезал по ноге стулом. На помощь пришел Мик Фоли, который развязал потасовку с Рэнди и Батистой. Они начали драться в зрительском зале, а на ринге Флэр воспользовался тем, что Ортон нанес мне травму ноги, и запер в «Четверку» в центре ринга. РВД провел Флэру сплэш лягушки, после чего я свернул Рика для победы, и мы выиграли титулы!

Мне очень нравилось работать с Робом. На протяжении нескольких лет мы работали бок обок, вместе гастролировали, ездили по США, в общем, мы стали хорошими друзьями.

Выступать с ним в команде было интересно, поскольку мы оба исповедовали динамичный стиль, который не был не похож ни на что. С РВД все было совершенно иначе, чем даже с Лэшем. Лэш был мощным парнем, который разносил всем головы в то время, пока я использовал свои скорость и летучесть. Роб же был агрессивным хай-флайером, и выступая с ним, я чаще использовал удары. Зрителям нравилась наша химия, и, полагаю, те наши совместные выступления помогли нам укрепить свои позиции в WWE.

23 февраля в Омахе нас ожидал матч против Роба Конвэя и Рене Дюпре, выступавших в команде «Сопротивление«.

В те дни у Дюпре были сложности в адаптации в WWE. Над ним жестко подшучивали, поскольку это был его первый год в компании. Рене зарабатывал немного, однако, насмотревшись на главных звезд, он захотел быть на них похожими. Так он решил взять пример с моей дорогой одежды и заказал несколько элитных костюмов и пару дорогущих ботинок. По его мнению, это должно было укрепить его статус и обратить на него внимание.

Так и случилось. Как-то раз Рене вернулся в раздевалку и не смог найти свою обувь. Он обыскался, а затем нашел их в душе. Они были мокрыми насквозь, пришлось ему хлюпать по дороге с арены. На одном из последующих шоу в душ отправили весь его костюм. В общем, Рене разозлился.

Я наблюдал за всем этим и лишь качал головой. Я люблю хорошую одежду, у меня неплохая коллекция, и если бы кто-то сделал что-то подобное по отношению ко мне, я бы устроил разборку, от которой бы гудела вся раздевалка.

Кто бы ни решился подшутить над Рене, это было жестковато. И после еще пары таких случаев наступила равзязка.

Я тогда прыгал через скакалку в подтрибунных помещениях, но смог безошибочно почувствовать запах серьезного клея.

Зайдя в раздевалку, я увидел, что Рене смотрит в стену пустым взглядом Подойдя поближе, я увидел, что его дорогой костюм был приклеен к стене, рукава и штанины были растянуты в стороны. Черт, это было жестоко, мне стало жаль нашего новичка. Было заметно, что все это его серьезно потрясло и сбило с толку. За две недели он словно постарел на 20 лет. Да, жесткий стёб прекратился, но, полагаю, Рене так и не понял, почему он стал объектом для таких издевательств.

Мне же 1 марта исполнилось 39 лет, я чувствовал себя великолепно и полагал, что смогу выступать еще несколько лет на еще более высоком уровне. Я мог еще многое доказать и еще долго демонстрировать спинаруни для тысяч людей, которым надо было напомнить, что я был пятикратным Чемпионом WCW.

Тур в преддверии WrestleMania мы начали с РВД, защищая титулы Чемпионов против Мэтта Харди и Теста (RAW 1 марта 2003 года). Дело было в старой-доброй Атланте. Тест случайно врезал Мэтту по лицу биг-бутом, после чего Роб провел Сплэш лягушки, а затем я провел удержание.

14 марта мы с РВД прибыли в Нью Йорк, чтобы принять участие в WrestleMania XX, которая состоялась на арене, с которой все начиналось в 1985м году — Мэдисон Сквер Гарден.

Манхэттэн всегда был безумным местом. Там потрясающая энергетика, а когда в город прибывала WrestleMania, все это было в чудовищных пропорциях. В Большое Яблоко слетелись любители рестлинга со всего мира. Благодаря рестлингу город пережил серьезный экономический всплеск.

Как-то раз мы с Робом выходили из отеля, спустились по эскалаторам и увидели огромную толпу зрителей в лобби. Роб остановился, причесался и пригладился. У него были солнечные очки и кепка. Он спросил меня, не признают ли его зрители? Я ответил, что сложно найти того, кто его не опознает. Мы посмеялись, после чего на нас набросились любители автографов и фотографий.

Вечером же мы с РВД защищали командное чемпионство. 18 тысяч фанатов хотели увидеть историческое шоу. Мы бились с Сопротивлением, Дадли, а также Кейдом и Джиндраком в 4-стороннем матче. Мы были готовы как следует зажечь и остаться чемпионами.

Мне в том матче досталось от каждого, но и я не остался в долгу. Выпустив на ринг Роба, я смог перехватить дыхание. Матч превратился в чудовищную мешанину, которую мы обернули в свою пользу. Я подловил Конвэя на «Ножницы», а РВД добавил Сплэш лягушки, и мы одержали победу.

На следующий день, на RAW мы предоставили братья Дадли матч-реванш. Шоу прошло на Continental Airlines Arena, и мне удалось удержать Ди-Вона после «Бук-Енда».

22 марта на RAW в Детройте была назначена Драфт-Лотерея. Мы с РВД были задрафтованы на Smackdown, а следовательно, должны были провести матч за титулы Чемпионов против команды по выбору Бишоффа. Эрик решил, что это должны были стать Флэр и Батиста. Не самый лучший день в моей карьере. В концовке матча я попался на случайный удар Роба, а Батиста добил меня «Бомбой», и мы проиграли титулы.

Мы перебрались на синий бренд, и это было интересным развитием событий. Сценаристы посчитали, что пора мне реализовать свою хильскую натуру. Когда они подобрали момент, я был готов к этому на все сто.

Во время моего первого там появления, это было 25 марта в Гранд Рапидсе, я вышел на ринг и поприветствовал генерального менеджера Курта Энгла. Я объяснил всем, что для меня значил переход с бренда на бренд. Я рассказал, что это все было против моей воли, мне пришлось расстаться со зрителями, которые меня ценили, и перебраться на второстепенный бренд. Я объявил, что я лучше всего их ростера, и особенно Эдди Герреро, тогдашнего Чемпиона WWE.

Было очень здорово почувствовать себя законченным эгоцентристом.

Энгл попытался меня задобрить, сказав, что я — крутой исполнитель, и что Smackdown — это высшая лига. Он предложил поддержать меня аплодисментами и овациями, однако зрители меня лишь освистали. Это был успех.

Учитывая, что я отдельно упомянул Эдди в своей речи, у нас приключилось противостояние за кулисами. После этого Энгл назначил на матч за Чемпионский титул. Хардкор Холли, также недовольный моими оскорбительными заявлениями в адрес ростера и бренда Smackdown, сказал, что после Эдди меня ждет целая очередь разозлённых моими словами парней. И он — в первую очередь.

По-моему, получилось круто. Это было мое первое появление на шоу, и уже через час меня ненавидели все. Мне на спину прицепили большую мишень, и каждый хотел по ней стрельнуть. Похоже, на некоторое время я был неплохо занят. Я был рад оказаться хилом, но при этом стать главной звездой шоу.

Бой с Эдди Герреро получился отличным. Мы провели продолжительный поединок, который превзошел даже наши ожидания. Вообще, вспоминая нашу работу в WCW, у нас была хорошая сочетаемость. Мы дополняли друг друга, поэтому в нашем матче была и скорость, и технический рестлинг, и перехваты инициативы, и хай-флай. В концовке Эдди сбил меня с ног и добил сплэшем лягушки. Но когда он вышел на удержание, у ринга появился Брэдшоу, который напал на него и вырубил клоузлайном из ада. Это завершило дисквалификацией и матч, и мои надежды на выигранный титул.

1 апреля, в день дурака, я пожаловался Энглу на вмешательство ДжейБиЭла и на то, что зрители освистали меня впервые за время моих выступлений в WWE. Он попытался утешить меня, назначив матч против Хардкор Холли.

Холли после знакомства произвел на меня впечатление. Он был крепким парнем, но также и надежным человеком. Мне он сразу понравился. За грубоватой внешностью скрывался потрясающий характер и недюжинный талант исполнителя. Все новички боялись его, но это было лишь вопросом восприятия. Он был как инструктор в военном лагере, который от всех требовал дисциплины. Со временем эти же люди понимали, что если потерпеть и пройти через этот лагерь, то Холли был одним из самых значимых ветеранов в раздевалке.

Матч на Smackdown с ним был легким и непринужденным. Мы провели свои приемы, разделили матч по инициативе, помогли друг другу показать себя с лучшей стороны. Я удержал его, ухватив за трико — классическим хильским маневром в духе великого Рика Флэра.

Через неделю в Сан Антонио продолжилось мое преображение в мерзкого типа. Я безответственно повел себя по отношению к Робу. У нас был матч с Биг Шоу и Чарли Хаасом, а я игнорировал его тэги, разгуливал где-то, когда он нуждался в моей помощи. В конце концов, я вобще спрыгнул с апрона и ушел. РВД же получил и был удержан.

15 апреля в Индианаполисе Энгл решил дать РВД возможность поквитаться со мной и назначил нам матч. Я весь поединок строил страшнейшее лицо, избивал его, запутывал в канатах, в общем, зверствовал как мог. РВД даже разбил себе нос, когда пытался освободиться и упал.

Судья остановил матч, когда я провел Спинаруни под недовольный гул трибун.

Я же за кулисами попросил у Роба прощения за разбитый нос. Он ответил, что все в порядке, и такое иногда случается: «Я достаточно получал ногой в лицо.»

Он был прав, и мы посмеялись.

22 апреля в канадской Келоуне у нас был матч-реванш. Все шло к его победе, Роб забрался на турнбакл, чтоб провести сплэш лягушки, но Хейман приказал запустить фейерверк из стойки ринга, это позволило мне одержать победу. Позже в тот же день я вернулся на ринг и объявил себя самой большой звездой Smackdown. И это только начало, ибо позже я стану величайшим человеком в Америке. Мою речь прервал гонг, который ни с чем не перепутать. Это был Гробовщик, и я быстренько ретировался.

Мне не хотелось встречаться с Тэйкером неделей позже, 29 апреля в Оклахома-Сити, но услышав его гонг, я точно понял, что хочу этого. После неплохого матча с Билли Ганном, которого я одолел после «Ножниц», Гробовщик вышел к рингу в сопровождении Пола Бирера. Ранее, на WrestleMania XX Гробовщик вернулся, оставив в прошлом образ байкера, и снова явил всем образ ожившего мертвеца. Так что мне достался самый настоящий винтажный Тэйкер. Я схватил микрофон и закричал, что у меня был изматывающий матч, поэтому я сваливаю. Убегая, я перехватил у Бирера урну и треснул Гробовщика по голове. После этого я смотался через зрительный зал.

Я понимал, во что я ввязался, так что было крайне важно все подать правильно. Не все понимают, что такое фьюд с одним из величайших рестлеров в истории. Это возможность выйти на новый уровень и самому! Причем не только на ринге, но и в раздевалке! Но для меня также было важно, что я просто получал удовольствие, изображая трусливого хила, который боится мощи Гробовщика. Кстати, сыграть это было совсем нетрудно.

6 мая на Smackdown мы вернулись в 90е, поскольку записали с Гробовщиком несколько сегментов, в которых я сначала отправился к медиуму, у которого попытался выяснить, как справиться с бессмертным врагом? Та ответила мне, что нужно пойти на кладбище и взять землю с безымянной могилы, это отпугнет мистическую силу Гробовщика. В следующей сцене я реально поехал на кладбище. Я вздрагивал от каждого шороха, подпрыгивал и вскрикивал с выпученными глазами. Наконец, я нашел нужную могилу, собрал немного земли, после чего услышал еще один странный звук. Я зарядил с кладбища так, что только пятки сверкали. Тут же сверкнула молния и из земли показалась рука в перчатке. Это был Гробовщик.

Получилось здорово, лично мне очень нравилось, как все происходило.

На неделе перед Judgment Day 2004 я был спокоен, думая, что земля с кладбища защитит меня и сделает сильнее. Меня ожидал матч 2х1 против Итальянцев Нунзио и Джонни Стамболи. Я легко победил, потому что им досталось от Гробовщика неделей ранее. Я заявил, что столь же силен, как и Феномен! После этого ринг затянуло туманом, а на экранах появилось его изображение. На сцене появился Бирер, он продемонстрировал урну. Пока я смотрел, на ринге оказался Гробовщик. Мне пришлось снова лететь куда подальше быстрее ветра.

Шоу Judgment Day 2004 состоялось в Лос-Анджелесе в присутствии 19 тысяч зрителей. Я вышел, изображая уверенность, словно бы еще веря в силу магической земли. Но по сторонам я глядел растерянно. Гробовщик вышел очень медленно. И когда мы схлестнулись, это было очередным потрясающим испытанием. Мне очень нравился его стиль. У него отличный подход к коммуникации на ринге. Все проходило без запинки. Он провел все свои фирменные штучки, в том числе и поднявшись «из мертвых» словно Джейсон из «Пятницы 13», провел фирменный Олдскульный лариат с канатов. Я ответил Ножницами, но получил чоукслэм. Тэйкер вышел на «Гробовую плиту», подняв меня с легкостью. Я успел увидеть, как в зале сверкают вспышки фотоаппаратов, а затем я врубился в маты и потерпел почетное поражение от легендарного противника.

Проигрыш Тэйкеру — это не поражение. Наоборот, это помощь развитию персонажа, которую нужно принимать с гордостью! Я действительно был очень горд на протяжении всего сюжета. Это было отличное время, это было отличное шоу. Даже с учетом «Тумстоуна» и удержания. За кулисами мы поблагодарили друг друга.

На протяжении следующей пары недель я носился по аренам, рассказывая всем, кто попадался под руку о том, что мне нужен еще один матч с Гробовщиком, поскольку кто-то испортил мою землю с кладбища. Фунаки и Скотти 2 Хотти не проявили должного уважения, за что я быстро победил каждого из них.

27 мая в Милуоки я стал одним из «дровосеков» в матче Джона Сины и Рене Дюпре. Каждый раз, когда рядом оказывался Джон, я хватал его ногу и пытался подсечь. Во время того же матча Пол Хейман и Дадли похитили Пола Бирера, чтобы Хейман смог захватить контроль над Мертвецом, лишая меня возможного реванша!

3 июня в Торонто я открыл шоу, объяснив, что не имею никакого отношения к похищению Бирера. Меня прервал Сина, который напомнил, как я пытался помешать ему в матче неделю назад. Во время спора мы упали на Курта Энгла, который тогда был генеральным менеджером в коляске, якобы лечившим травмы от матча против Биг Шоу. Спор продолжился, а я ушел.

10 июня в Нассау-Колизеуме Энгл потребовал, чтобы мы с Синой вышли на ринг. Я сразу же попросил прощения за свое поведение. Мне показалось, что будет забавно попросить прощения 5 раз, напоминая о моих пяти чемпионских мировых титулах. Сина же отказался извиняться и был оштрафован попаданием в трехсерийный матч с РВД, Дюпре и мной. Каждый матч должен был продлиться 5 минут. Я был первым и все выделенное мне время нещадно лупил его. Но я не успел его удержать, поскольку гонг прозвучал раньше. Мы с Синой шли перекрестными курсами к Чемпионству США.

Но для начала меня ждала серия подготовительных испытаний. Началось все 27 июня на Great American Bash в Норфолке. РВД, Дюпре, Сина и я сошлись в четырехстороннем матче. РВД быстро провел слэшп лягушки на Дюпре и меня, но при этом он травмировался и сам, что позволило Сине удержать его. Затем Джон провел Дюпре АА, но удержал его я. Затем мы бились с Синой, но сильнее оказался он.

Но Сина уже был чемпионом, так что 1 июля Энгл назначил трехсторонний матч нам с Дюпре и РВД. Во время матча я получил небольшое повреждение за рингом, но я дождался, когда РВД проведет сплэш лягушки Дюпре, пробрался на ринг и удержал Рене.

Следующие несколько недель пролетели очень быстро, но они повлияли на ситуацию. Во время нашего матча в Провиденс была дисквалификация, когда на Сину напали Энгл и Лютер Рейнс. Кстати Сина упал на Энгла, что в итоге привело к тому, что он снял с него титул. Через неделю я участвовал в матче вместе с Дюпре, Сузуки против Сины. Сузуки был дисквалифицирован, Рене удержал Сина, я воспользовался этим, а также тем, что Лютер снова напал на него, добавил «ножницы» и удержал его! Да, это не было официальным выигрышем титула, мою руку не поднимал рефери — там вмешался Лютер, но я получил полу-легальную возможность объявить себя обладателем титула. Что я и сделал через неделю.

22 июля в Филадельфии Винс Макмэн был крайне мил. Он даже намекнул, что столь желанное чемпионство США ко мне очень близко. Своим решением он уволил Энгла с поста, обвинив его в злоупотреблении властью и симулировании травм.

После отчисления Энгла новым генеральным менеджером был назначен Тедди Лонг. Это произошло на следующем шоу Smackdown 29 июля в Цинциннати.

Я первым вышел на ринг, чтобы заявить о своих претензиях на Чемпионство США. Благо и пояс был у меня в руках. Однако Тедди сказал, что Smackdown будет территорией возомжностей, и чтобы доказать это, он назначил матч на выбывание для 8 человек, и победитель будет объявлен Чемпионом США. Все шло к тому, что нужно было доказывать свои претензии.

В матче приняли участие Сина, РВД, Хаас, Ганн, Рейнс, Дюпри и я. Мы провели безумный матч, в котором рестлеры удерживали друг друга, и в концовке я смог нанести Сине фатальный удар «Ножницы» и удержать его, после чего стал двукратным Чемпионом США!

Восстановив Чемпионство США, в WWE был создан принципиально новый пояс, чтобы заменить прежнюю версию WCW. Новая была более модная, на большой плашке были звезды и полосы флага Соединенных штатов. Да, он бы идеально подошел Джи.Ай. Бро.

Надо добавить, что последние шоу меня несколько измотали. Мне начинало надоедать, непостоянство букинга. Мне очень хотелось, чтобы мои сценарии были более долгосрочными.

К счастью, в тот день все сложилось в мою пользу. Я никогда не занимался закулисной вознёй, не выпрашивал у сценаристов какие-то дополнительные преимущества, и не просиживал с ними часами, добиваясь их расположения.

Титулы никогда не определяли, кем я был — ни в WWE, ни в WCW. Помню, в 2000-м году Большой Вито расплакался после того, как ему сказали, что он должен проиграть хардкорное чемпионство Лэнсу Шторму. Он был очень обижен, поскольку считал, что усердно работал и заслужил большего.

Я не мог поверить в его такую реакцию, призывал его собраться с духом. Но он ревел навзрыд и утверждал, что именно он сделал Чемпионство таким, каким оно было. В тот день я покачал головой и ушел.

Конечно, приятно, когда тебя назначают Чемпионом. Но хороший исполнитель никогда не должен полагаться исключительно на чемпионства. Но если ты популярен и хорош, ты будешь хорош в любом месте и в любое время, неважно, с титулом ли Чемпиона или просто в одной лишь спортивной форме.


Оглавление книги

Ðåéòèíã@Mail.ru   Rambler's Top100